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居英华人自述:16岁闯英伦,28岁“成功隐退”!从厨房工变车行老板后,我立志创中国人自己的品牌


本文为微信公众号“华闻派”(ukwutuobang)原创文章,如需转载,请在微信公众号后台留言或发邮件至[email protected]


编者按:近年来,随着中英两国交往不断增加,中国来英留学人数不断攀升,在英华人数量也越来越多。

据中国驻英国大使馆2021年5月发布的数据称,英国的华侨华人总数约为70万人,占英国总人口的1%,是继印巴人、非洲裔之后的第三大少数族裔。

与此同时,在英华人的职业也越来越多元化。

这次,华闻君采访了一位在英国开车行的华人——张伟。

张伟16岁时就来到了英国。当时,父母只给了他很少的生活费。21岁的他,拿着向父母借来的80万元,盘下了一家外卖店。他既是“厨房打杂”,也是老板,送过外卖,也发过传单。创业7年,张伟只休息了7天,终于在28岁就退居二线,成为了“甩手掌柜”。现在,张伟经营着一家车行。他说,车行“水很深”,开车行的华人也少之又少,很多华人同胞在买卖车辆时曾因文化和语言差异原因而“踩坑”,所以他想开一家以华人和留学生为主要服务对象的车行。一起来看看张伟的故事。


我叫张伟,是福建福清人。16岁时,我就来英国读高中了。

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▲张伟说,开车行是机缘巧合

一说到福建人,有些人对我们印象不太好。其实我们福建人,就像游牧民族一样,骨子里都有去闯荡的基因。在我们的观念里,就想满世界跑,我也一样。

我父母在国内有一个木材加工厂,生活也算小康水平,但我出来上学时,父母没给太多生活费。我就一边上学,一边勤工俭学。

读完高中,我就出去找工作了。我干了好多不同的职业,洗过碗,送过外卖、当过大厨,也做过义工……我只要做一份工作,就基本把这个工种能学的都学会了。


21岁时硬着头皮向父母借了80万,三年还清

我曾在一家香港人开的外卖店打了一年的工,这段经历对我影响很大。

这一年里,无论是在前台接电话,还是管理外卖店,我什么都做。天天泡在外卖店里,我甚至连广东话都学会了。

厨房里炒菜的活儿,也难不倒我。从小时候起,我父母就成天待在工厂里,所以我啥都靠自己。10岁时,我就开始自己做饭。外卖店里的菜式比较简单,我学得也很快,几个菜一下就学会了,川菜、粤菜都能做。

21岁时,我想开一家自己的外卖店,张口向我妈要了80万元人民币,当时这个钱在上海、北京都可以买两、三套房了。我妈现在回忆起来,还为那时一下拿这么多钱给我做生意感到后怕。

那个时候英镑兑人民币的汇率很高,有1:15,80万元折算成英镑就只有5万多了。

我用这个钱,在靠近曼彻斯特的哈德斯菲尔德盘下了一家外卖店,开始了我在英国的打拼。

我接收了原来外卖店里的两、三个员工当前台和外卖员,我自己则既是老板又是大厨,还找了两三个华人做兼职。

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▲时光倒流到十几年前,张伟经常和留学生玩在一块

我每天就睡五六个小时。早上自己开车跑到曼城采购,食材可以塞满一整车,大概有几百公斤,都自己扛上扛下,然后回到餐厅开始准备食材。

外卖店的利润还是很薄的,只能从牙缝里抠。我自己做大厨,就可以控制食材的用量,能省则省。

福建人都挺能吃苦的,而且我的性格是比较争强好胜的。最忙的时候,店里备的货全卖完了,一个晚上就炒了价值几千镑的菜,还有人不断来订外卖。有时到了周末,我还得去送外卖。就是在那时,我患上了胃炎和慢性支气管炎。

身体上的累都不算什么,主要是心理压力大。我拿着父母给的几十万元出来干,一门心思就想着怎么早点把这些钱还清。

开外卖店的第一年,我儿子也刚出生,我老婆也会到店里帮忙。儿子一闹,我就载着他去送外卖,他就不闹了。

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▲年轻时的张伟,总觉得自己当时身上有股桀骜不驯的劲儿

我花时间最多的就是想着怎样才能提升外卖店的营业额。除了进货和当大厨,只要一有时间,我就在店周围三、四英里的范围内发传单,只要一发传单就有生意。

一年印了7-8万张传单,我自己就发了6万张,都不知道走坏了多少双鞋。

就这样,我用了三年时间,就把那80万还完了。


业七年,只休息了七天

后来,我又盘下了另一家外卖店。

在创业的头七年里,这两家外卖店只有在每年12月25日这天关门,其他时候都是全年无休,我自然也没有休息过。

到了第七年,有越来越多的中国学生来英国留学了。我就有了一个想法:开一家餐厅。于是,我开了一家川菜餐厅。

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▲张伟经营的川菜馆,一开业生意就异常火爆

我做任何事,都是自己先上手。川菜馆开门,我先找了几个四川的大厨,跟着他们学做四川菜。

开门的头几个月里,我又做了几个月的大厨。等厨房稳定了,我就退居二线,做监督工作。

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▲张伟和川菜馆的员工一起吃饭

川菜馆的生意火爆,客人来吃饭都要排队。到这时,我才算是赚到了人生中的第一桶金。

川菜馆开业两年之后,我又开了一家KTV,生意也很好。到了周末,如果客人不预订,基本没包厢。

现在回头想想,自己浪费太多时间在外卖店上了。其实在外卖店稳定之后,就应该开下一家的,这样自己就不用太累。

不过话说回来,我那时候干的活儿,现在年轻人都干不了。

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▲张伟(左三)和川菜馆员工合影

28岁时,我基本“退休”了,请人帮我打理外卖店和餐厅。我就中英两边飞,做一些投资。

在英国待的时间长了,我还是比较习惯英国的模式。和国内的人情社会相比,我觉得和英国政府以及当地人打交道还是更简单些。


玩车是从小的爱好,开车行是机缘巧合

创业期间,我很节俭。一件衣服穿了四年,都破洞了,还不舍得扔。

虽然不舍得花钱在衣服上,但我对车的投资还是很舍得的。

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我从小就特别喜欢汽车。2005年,我盘下第一家外卖店,也拥有了人生中的第一辆车——Polo。除了代步之外,我也用它来送外卖,可以说是工作车。

后来我闲下来,也开始花心思在自己身上。除了捯饬捯饬衣服和鞋子之外,我花了不少钱在车上,基本每年都会换一辆车。

刚迷车那阵,我和80后留学生一起玩车,会买一些花里胡哨的车。现在,00后的留学生再找我玩车,我也玩不动了。

我以前曾无数次幻想过,如果能拥有某款车,心情该有多么激动。但当我真正拥有这些车的时候,就觉得是理所当然,甚至有些麻木了,因为这些都是我辛苦付出后获得的回报。

说到开车行,也是机缘巧合。

2019年,我爸突发心肌梗塞,我赶回了国内,带他去做心脏搭桥手术。那时,我已经有了长时间回国、孝敬父母的想法。所以,我从国内一回来就卖掉了其中一家外卖店和川菜馆。

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疫情出现后,我又以很低的价格卖掉了另一家外卖店。

因为疫情,当时有很多留学生要回国,需要把自己的车处理掉。那时很多英国本土的车行都关门了,即便开着,也不敢大量收车,因为那样会积压大量现金流。

有些认识的留学生就把车卖给了我。我本来就喜欢车,一下收了几十辆。

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做生意,我一向秉承诚信经营的理念,不会因为人家着急回国,就压他们的价。留学生间口口相传,就有越来越多不认识的留学生也把车卖给了我。刚开始,我和我弟一起收车。做了一个月后,就开始招人,因为实在太多人要卖车了。

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▲今年6月,车行举行周年庆,邀请了中国斯诺克选手肖国栋(左)和赵心童(右)出席庆典

我们收来的车就停在家门口,那时整条街都是我收的车。实在放不下了,我就租了一个600平方米的仓库。后来,仓库也收满了。

疫情稍微好转之后,我就成立了公司,开门做车行的生意了。


留学生买卖二手车,遇到问题不少

我在和留学生打交道时就发现,有的留学生英语不好,而且买卖车辆需要掌握一些比较专业的知识。在与当地车行沟通时,由于信息不对等或者语言等因素,留学生也因此吃了不少亏。

针对这一点,我们专门面向华人开设了免费汽车咨询业务,就是希望能帮助更多华人,尤其是中国留学生,解决他们买卖二手车遇到的问题,让他们少走弯路。

在服务留学生的过程中,我们的责任感也更强一些。有些留学生,别看他们小小年纪,却爱买大排量的车,这么做无非是为了相互攀比。

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▲车行周年庆当天,全英各地都有嘉宾来庆贺,还请了舞狮队和壮族歌舞队进行现场表演

看到这种情况,我就会给他们一些建议,半开玩笑地和他们说:“有些超跑的使用年份比你的年龄都大,就没必要买了。”

还有的留学生,才刚考完驾照几个月,就买大马力的车。我也会告诉他们:“这辆车马力太大了,不适合你。买车就像吃饭一样,要一口一口地吃,一般人hold不住这么大的马力。”尽管我“苦口婆心”地劝,但有的留学生就是不听,我也没办法。

疫情之后,二手车的价格一下往上飙了,车行的生意也开始好起来。

英国二手车的价格是很透明的,你在webuyanycar.com上,只要输入车牌号码,车辆的相关信息就出来了,比如这辆车什么时候出过事故,什么时候被偷过,各种信息都有。

给一辆车估价,我们会对比二手车平台的信息,再建立自己的估价系统。但这些估价只能作为参考,因为具体的价格还得视每辆车的车况而定。

对于一些状况较好的车,我们甚至会加价收购,而对一些状况不太好的车,我们会稍微压一点价,把维修费拿回来就好。

总的来说,我们给的价格比英国本地车行的价格要高,尤其是一些卖得好的车型。

就我们车行来说,家用车卖得最好,比如高尔夫,虽然利润不高,但周转很快;有的车,像法拉利,利润高,但囤货时间久,维护费也高。


车行“水很深”,容易踩坑

我的车行之所以叫凤凰融创(Phonix RC),包含了很多寓意。

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首先,凤凰是中国传统文化的一个标志,代表着吉祥,在英国本地,也有不少叫凤凰的品牌,当地人也不会对“凤凰”这个名字太陌生;其次,“融创”有中英融合以及创造、创新之意,“融”也和“榕”同音,我来自福州地区,福州也叫“榕城”,结合在一起,就起了这个名字。

现在,英国不少行业都有了华人的领军人物,唯独在车行这个领域比较少见。一是因为不了解车源渠道;二是做这行要求很严格,既要与按揭公司打交道,又要受到FCA的监管;三是因为要积压大量资金。开车行一定要懂行,不然就是一个大坑。

虽然我不是做这一行出身的,但我之前玩车玩出了经验,自己也会修车。

一辆车的空气悬挂如果出了问题,是很难查得出来的。只有在公司的车库停一、两个晚上,才能看得出来是不是有问题,这就需要有经验的专业人员去检查。

所以,我宁愿付高一点的工资,也要请到最专业的人才。

公司刚成立时,就我和我弟两个人,到现在,已经有了十个人。

我还挖了一位资深销售经理到公司,他搭建起了一个销售团队。现在,他已经算是“元老级”员工了。

说到我和这个经理的缘分,还挺有意思的,他十年前就是我的员工。那时的他,白天是豪华汽车品牌的销售经理,晚上就来我的餐厅打工。兜兜转转,他现在又成了我的员工。

我们车行不仅成规模了,而且销售的车辆覆盖面也很广,高中低档都有,能满足不同人的需求。

我开车行,是想打造中国人自己的民族品牌,树立一个旗帜。同时也让英国人看到,中国人做生意不只局限于餐饮业和普通服务业,也在向其它服务业转型。

从另一方面看,做餐饮的那段经历也让我成长了很多。餐饮业是最考验人的一个行业,有许多琐碎的事情需要处理。生意都是相通的,如果你能把餐饮业干好,又愿意下功夫钻研,相信你在其他行业也会干得不错。

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▲车行在国内进行举行宣传活动

很多福建人都有一个观念,他们认为:人活一辈子就是要出人头地,不仅仅是吃吃喝喝,所以我们一直在不停地拼,不停地干活。

但当我实现“财富自由”之后,我学会了放慢脚步,去享受生活和工作带给我的乐趣。

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▲业余时间,张伟尝试了高空跳伞

刚创业时太忙太累,基本没怎么出去玩。后来一有时间,我基本把中国和英国都走遍了。

我现在的梦想就是环游世界,世界上每个角落我都想去,体验不一样的风土人情。我想看的、想学的,实在太多了。





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