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英私校学费涨幅放缓,普通家庭仍难负担?专家支招:这些方法可减轻经济压力


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过去几个月,英国通货膨胀率屡创新高,能源、食品以及房价都在蹭蹭往上涨。

最近,英国私校协会(ISC)发布的2022年年度报告显示,英国私立学校的平均学费比2021年上涨了3.1%。

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不过,这一上涨率不仅低于同期5.5%的通货膨胀增长率,也是自2000年以来第二低的上涨率。2021年,英国私立学校的学费只上涨了1.1%,比2022年略低。

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有分析指出,这两年私立学校的学费上涨相对缓慢,是由于遇到了新冠疫情,受调查学校在疫情期间不得不关闭学校,让学生回家上网课,由此下调了学费或者对家长进行学费补偿。

对此,Bestinvest的个人理财分析师爱丽丝·海恩(Alice Haine)指出:一方面,因乌克兰危机、新冠疫情带来的供应链危机以及英国“脱欧”等共同因素的影响,在能源、劳动力以及食品接连涨价的情况下,私立学校的预算在未来将不断受到挤压;另一方面,家长也受到利率增加和国民保险征税税率提高等影响,或将有越来越多的英国中产阶级家庭难以负担私校的学费,进而放弃上私校,转而选择免费的公校。

那么,在这一新形势下,打算把孩子送入私立学校的家长应该如何应对?


私校学费渐涨,家长难以承受

ISC的数据显示,目前,在英国私立学校就读的学生大多数为走读。根据最新数据,英国私校走读学生的年平均学费为15655镑,每学期5218镑,比去年上涨了3.1%。

这些走读学生的学费也因学校所在地区而异,西北地区平均每学期学费略低于4500镑,每年学费约为1.35万镑,而伦敦私校走读学生平均每学期的学费接近6250镑,每年为1.875万镑。

ISC的数据还显示,私立学校寄宿生的学费比走读生要高得多,平均每年略高于3.7万镑,每学期超过12344镑。

对于有两个孩子的家庭来说,如果把两个孩子都送入私校读书,按平均学费来计算,相当于每年要支付31310镑的学费。

《每日邮报》就此算了一笔账,对于一位纳税比例在40%的纳税人来说,要支付这笔学费,每年的税前收入需要至少达到5.2万镑。也就是说,即便是年收入10万镑的家庭,也可能难以支付两个孩子的私校学费以及其他费用。

此外,私立学校的学费也取决于孩子的年龄和其他因素。

目前,普通私校走读生每学期的平均学费从3000镑到5500镑不等,具体取决于孩子所处的教育阶段。

例如,低年级走读生每学期的学费大约是4827英镑,而Sixth form学生的学费则是5625镑。

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寄宿学生平均每学期的费用可能高达12344镑,一些顶尖公学一年的学费预计超过4万镑。这意味着,如果要送一个孩子到公学读书,中学七年的费用就超过28万镑,还不包括校服、旅行、课外俱乐部、体育装备等其他费用。

对于一些孩子已经在私立学校就读的家长来说,不断上涨学费可能会迫使他们把孩子送到更便宜的私立学校,或者让孩子从私立学校转学到公立学校读书。


专家支招如何应对学费上涨

如果你既想送孩子到私立学校读书,手头又不太宽裕,有什么办法能帮你减轻学费负担呢? Bestinvest的个人理财分析师爱丽丝·海恩给出了如下建议:

1.提前计划

第一步是早点计划孩子从何时开始上私立学校。

有些父母会在孩子四岁的时候就送他们去私校,有的则在孩子11、13岁的时候再进入私校,这样可以为家长预留更多时间准备资金。

据英格兰央行最新估计,到今年年底,英国的通货膨胀率将达到10%,这也意味着人们的实际收入在下降。

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因此,海恩认为,当前的通胀环境为想要让孩子接受私立教育的父母带来了更大挑战,越早开始计划,也就越有可能实现孩子进入私校学习的计划。

2.每月进行有计划的投资和储蓄

你可以根据私校学费上涨幅度,以及未来几年的通货膨胀率,每个月试着进行投资或把钱放进储蓄账户,为孩子未来上私校做准备。

把资金进行一个长期的、多样化的投资,可为你带来更稳健的收入和得到更多回报。

这里需要注意的一点是,你的投资策略必须和希望达到的目标相匹配。海恩表示,如果你在短期内需要用钱,可以把资金存入现金账户或购买波动性较低的资产。如果你手头有一笔闲钱,可以把它投入一些高回报的领域,但须谨记,高回报也往往伴随着高风险,请确保这笔资金不是不可损失的应急资金。

海恩还提醒道,无论是短期理财还是长期投资,都要充分利用每年2万镑的ISA免税额度进行投资理财。

在选择私校时,你还可以考虑一些学费较低的学校,但这些学校依然可以提供小班教学,这样你的目标也更容易现实。

3.为孩子申请奖学金和助学金

不少私立学校都会通过奖学金(Scholarships)或助学金(Bursaries)为学生提供经济援助。

需要注意的是,奖学金一般是对学生在某方面的突出成绩的认可,比如整体学习成绩或单科学习成绩优秀,也可以是在体育或者音乐方面取得突出成就。

奖学金分为两种类型,一种是不与家庭经济水平挂钩的奖学金,一种是与家庭经济水平挂钩的奖学金。

因此,获得奖学金并不一定有金钱方面的奖励,有些学校的奖学金根本没有对学费的减免,而有的也只是进行极小额度的象征性减免。奖学金更多的是一种荣誉的象征。目前大部分顶尖私校的奖学金,都不和家境相关。

至于学费的减免,各学校有所不同,按照ISC年度报告的数据,2022年,在英国私校里,共有3228人得到了与家庭经济水平挂钩的奖学金,减免学费1-25%的学生就占了68.5%,大部分人的学费减免额度并不是很高。

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而助学金对于学生学费的减免比率则更高,根据ISC的数据,在过去12个月获得助学金的学生中,学费减免比例在50%以上的学生几乎占了获得助学金人数的一半。助学金是学校在评估学生的家庭经济条件后,对通过评估的学生进行经济上的帮助。

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根据ISC的数据,目前共有180524名私立学校的学生得到了奖学金(包括与家庭经济水平相关和不相关的)和助学金,占所有学生的34%。

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在过去的12个月里,私校提供的各种援助总计价值近12亿镑,同比增长了4.8%。超过80%的学费资助是直接由学校提供的。

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但也有一些家长担心,领取助学金的孩子,在私校内会受到歧视。家长可在申请前,向学校了解该校是否有相应的反歧视和霸凌措施。

4. 向慈善信托及其他机构寻求帮助

一些慈善信托也会向难以支付私立学校学费的家庭提供财政补助。

海恩表示:“这些慈善机构将对学生以及他们的家庭进行综合考察,需要达到一定的标准才会给予帮助,比如家里的经济支柱突然去世或父母陷入了经济困难。”

海恩还列举了针对不同人群给予帮助的基金会,比如武装部队教育信托(Armed Forces Education Trust)是一个支持退役或现役军人子女接受教育的信托机构。

卡农霍姆斯纪念信托基金会(The Canon Holmes MemorialTrust)则是致力于帮助那些因家庭财务情况发生变化,无法继续承担子女私立教育费用的父母。

皇家国家儿童跳板基金会(Royal National Children’s Springboard Foundation)为那些来自低收入家庭的孩子进入寄宿学校学习牵线搭桥。

其他基金会的信息可以在教育信托论坛网站(https://educational-grants.org/)查询。

5. 经常向学校咨询学费折扣

为鼓励家长一次性交齐学费,有的私校会为这部分家长提供学费折扣。

比如在温彻斯特学院,如果学生在入学前一次性付清学费,可以享受相应的学费折扣。

如果你想通过这种方式获取学费折扣,必须准备好较大额度的资金。

如果你的孩子可能在未来转学,那么请谨慎选择这种方式。

此外,如果你有一个或多个孩子在同一所学校就学,可以使用兄弟姐妹的入学折扣。

一些学校还为在军队服役的家长、英国教会神职人员或在私立学校工作的家长提供折扣。

6. 向家里长辈求助

海恩表示,在英国,祖父母每年向孩子和孙子赠送的礼物,如果价值不超过3000镑,可以不用交税。在某些情况下,他们可能更乐于帮助家长分担孩子们的学费。

但海恩同时提醒道:“赠送大笔财产在税务上较为复杂,所以祖父母们首先必须了解相关规定,或者咨询税务规划师,再决定是否赠送。如果祖父母愿意为孩子支付大笔学费,一种常见的方式是为孩子建立信托基金。”


不想上私校?买优秀公校学区房也不便宜

当然,也许上私校并不是每个家庭的选择,全英国有许多优秀的公立学校,这些学校不仅为孩子提供一流的教育,家长也不用支付高昂的学费。

但是要想享受较好的公立学校资源,其中一个重要条件就是住在这个学校的择校范围内。

尽管有少数顶尖的公立文法学校,在招生时以学术成绩作为主要选拔标准,并不特别要求申请者住在特定的招生片区中,但家长们也需要考虑孩子上下学通勤的便利度。

所有这些因素,都推高了优秀公立学校周边区域的房价。

根据辛普森米勒律师事务所(Simpson Millar)3月发表的研究报告指出,汉普斯特德西斯附近的福音橡树小学(Gospel Oak Primary school)附近的房产,成为了伦敦最贵的Outstanding学校的学区房。在那里,家长平均要花170万镑才能买到这所小学附近的房产。

该律师事务所表示,在整个伦敦,顶级学校集中地区的平均房价为654289镑,比伦敦521146镑的平均房价高出了26%。

去年,莱坊(Knight Frank)进行的一项全国性调查显示,在Outstanding学校附近的房产均价比其他房产高出了11%。数据显示,东北地区的房产溢价最高,为18%。

莱坊英国住宅研究主管汤姆·比尔(Tom Bill)表示:“好学校是房价上涨最明显的驱动力之一,新冠疫情也没有改变这一点。”

他还说:“过去18个月里,许多房产买家都在寻找额外的空间,但越来越多的人关注如何在空间与设施便利之间取得平衡。对于许多年轻的家庭来说,让孩子上一所好的小学将是最重要的需求。”

你对于英国私立和公立教育有什么看法?欢迎给华闻君留言。

本文部分素材来自英国私校协会2022年年度报告和《每日邮报》等,图片均来源于网络。


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