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英国拟对高糖食物额外征税!但穷人其实别无选择?


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近日,英国在对食品行业进行调研过后发布了一份报告,提出对含糖和含盐量高的食物征收“零食税”(Snack tax)的建议,增加的税收可以被用于补贴人们的蔬果摄取。

一旦开始征收“零食税”,英国平均每个人每年的食物开销费用将增加60英镑。与此同时,英国财政部将每年增加34亿英镑的税收。

这份名为《National Food Strategy》的280页的报告是由英国餐饮企业家亨利·丁布尔比(Henry Dimbleby)组建的专家团队共同完成的。

提到丁布尔比,很多生活在英国的小伙伴可能比较陌生。他创建了倡导健康饮食的餐饮连锁LEON。

英国政府曾在2019年委托丁布尔比对英国的食物体系进行调研,目的是提高英国民众的健康水平、解决NHS所面临的压力,并更好地保护环境。

在增收“零食税”的建议中,食品制造商和加工商在批发购买糖和盐时,将被要求缴纳额外的税费。购买每公斤糖将额外支付3英镑,购买每公斤盐将额外支付6英镑。

对于消费者来说可能意味着,一包薯片的价格增加1便士,一包巧克力的价格增加7.5便士。

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首相回应:不想为纳税人增负

身为英国电视节目《Bake-Off》评委之一的餐饮界意见领袖普鲁·利思(Prue Leith)表示,这是一份十分令人信服且姗姗来迟的计划,如果能够实行,将会让英国的食物系统变得更加健康和繁荣。

尽管餐饮行业和非营利机构对“零食税”这一提议的热情十分高涨,然而英国首相约翰逊却公开表示,暂不考虑给“辛苦工作的纳税人们”增加更多的税收负担。

同时,约翰逊表示会仔细研究这份报告,并在6个月内给出是否立法的相关意见。

食品加工行业对“零食税”这一提议并不感冒,并表示额外征收的“零食税”将会以食品价格上涨的方式转嫁至终端消费者。

举例来说,一盒Kellogg's品牌的麦片在征税后的价格将上涨87便士。

对此,该报告提出的解决办法是将额外增加的税收用于:

为来自家庭年收入2万英镑以下家庭的孩子提供免费午餐;

资助改善低收入家庭饮食和加强食品教育的项目;

开展"Community Eatwell"试验项目,其中包括让全科医生给低收入人群开具领取蔬菜和水果的“药方”。

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糖无处不在

根据NHS的建议,成年人每天的糖分摄取量最好不要超过30克,7岁至10岁的儿童不超过24克,4岁至6岁的儿童不超过19克。

30克的糖相当于一个人每天摄入卡路里的5%。

然而,根据英国《国家饮食和营养调查》,11岁至18岁的英国青少年平均每天摄入的添加糖相当于所摄入卡路里的14%,严重超出NHS所建议的标准。


让我们来看看日常食物中究竟含有多少糖吧!

对于喜爱下午茶的英国人来说更是如此,他们喝茶时往往要搭配上饼干和蛋糕。

然而,100克带糖霜的蛋糕含糖量就高达54克,100克巧克力饼干含糖量高达45.8克,这些食物都被NHS认为含糖量严重超标。

报告称,根据模型计算,如果“零食税”得以实施,每人每天的糖分摄入量将减少4克至10克,盐分摄入量将减少0.2克至0.6克。

03

不健康饮食的负面影响

报告中指出,不健康的饮食导致英格兰每年6.4万人的死亡,并对英国经济造成了740亿英镑的损失。

据该报告统计,目前超过半数的45岁以上人口有饮食导致的健康问题。

饮食问题不仅影响着人们的健康,并且还成为了破坏环境的因素。

该报告称,四分之一的温室气体排放量来自于我们所吃的食物。

全球食物系统是造成生物多样性丧失、森林砍伐、干旱、淡水污染和水生野生动物生态环境被破坏的最大单一因素,也是继能源行业之后导致气候变化的第二大原因。

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对饮料征“糖税”已被证明有效

英国政府心理学顾问戴维·哈尔彭(David Halpern)在接受采访时谈到,“零食税”可以达到2018年颁布的对含糖饮料征收“糖税”同样的效果。

“糖税”的实施引领了制造商的大规模改革,它们选择主动降低了饮料中的含糖量。

意大利饮料品牌San Pellegrino就在实施“糖税”之后,将全线产品的含糖量几乎降低至零。

哈尔彭还提到,“糖税”导致软饮中的含糖量降低了三分之一,与此同时饮料的销售量出现了上涨。

报告中提到,众多食品公司负责人在被访问时表示,想要对食品健康进行改革,必定需要通过英国政府的干预。

“即便他们愿意让自己的产品变得更健康,也必须先创造一个公平竞争的环境。否则,竞争对手只会以更低的价格抢走消费者。”报告中写道。

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贫穷才是导致人们不健康饮食的幕后黑手?

丁布尔比在接受采访时说道:“所有人都认为解决不健康饮食和肥胖的方法是教育、锻炼和强大的意志力,如果人们做不到这些,就不值得被同情。这样的观点是不对的。”

他继续说道:“有的人的基因决定了他无法抗拒那些不健康的食物。食品公司越推销这些食物,人们就更愿意购买。我们需要一些手段来打破这样的商业闭环,而税收就是最好的方式。”

英国食品饮料联合会(Food and Drink Federation)首席执行官伊恩·莱特(Ian Wright)则指出,根本上的问题是贫困。

他说道:“我们需要的是能够解决贫困的措施,只有解决了贫困才能让人们在购买食物时作出更健康的选择。”

如果贫穷才是人们吃不健康食品的真正原因,让不健康食品变得更贵,能解决问题吗?

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