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英国贫困区一公立中学55人上牛剑,多过伊顿!私立精英教育不香了?真实情况是……


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据英媒报道,位于东伦敦的Brampton Manor Academy今年共有55人创纪录地被牛津大学和剑桥大学有条件录取。

这一数字比一年学费4.25万镑的伊顿公学还多,伊顿今年共有48人获得牛剑的预录取。


去年,Brampton Manor Academy也有41名学生拿到了牛剑的预录取,加上前年的25人。也就是说,在过去三年里,这所学校已经有上百名学生拿到了牛剑的预录取通知书。

值得注意的是,Brampton Manor Academy既不是私立学校,也不是文法学校,就是一所普通的英国公立中学。

这所学校位于英格兰最贫困地区之一的伦敦纽纳姆区(Newnham),每年招收300到400名Sixth Form(相当于中国的高二高三)学生。

学校中,有三分之二的学生有资格享受免费校餐,绝大多数学生都是少数族裔,有五分之一的孩子来自低收入家庭。

2014年,该校仅有一人获得牛剑的录取通知书。而同一年,伊顿拿到了99个牛剑预录取名额。


精英教育不香了?

上述现象引起了英媒的热议。近日,《金融时报》发表了一篇文章名为《英国私立学校是如何失去对牛剑的控制》。

文章指出:私校学生被牛剑录取人数下降,“这让一些以白人为主的英国富裕家长感到愤怒,因为他们的孩子失去了原本因金钱就可带来的优势。”

“几十年来,英国一些私立学校通过其牛津和剑桥的高录取率来证明,不断上涨的学费是合理的。如果牛剑录取率与高昂的学费不再挂钩,他们凭什么来获得这些父母的青睐呢?”文章发出了这样的疑问。

根据《金融时报》从牛剑获得的数据,从2011年到2020年,入读牛剑的公校人数(包括来自继续教育学院的学生)占学生总数的比例从46.7%上升到了53.2%,而从私立学校录取的学生则由36.9%下降到了25.8%。

不仅如此,从2011年到2020年牛剑接受入学申请成功率来看,尤其是从2016年开始,来自私校学生的入学成功率出现了明显下滑,而公校则有了明显的上升势头。到了2020年,公校和私校成功申请进入牛剑的入学比率已基本持平。

弱势背景和少数族裔背景学生入读牛剑比例的提升,与最近几年英国各界对顶尖大学入学政策的批评是分不开的。

社会各界曾抨击包括牛津和剑桥在内的英国顶级大学搞精英特权,招收了过多来自私校的学生,使成绩优异但家境较差的学生失去了入读这些大学的机会。

萨顿信托(Sutton Trust)创始人彼得·兰普尔爵士(Sir Peter Lampl)称,要确保所有的年轻人,无论他们的背景如何,都有进入顶尖学府学习的机会。

为此,牛津大学曾在2019年承诺,争取到2023年让贫困弱势家庭学生的比例达到四分之一。

剑桥大学则承诺,将同一时期的富裕背景学生与弱势背景学生比例从14:1降低到大约6.7:1。

除此以外,牛剑还推出了新的招生计划。牛津大学的特招计划将每年录取200个成绩优异的贫困学生。另外,提供50个大学预科名额来帮助那些有潜力但因家庭情况使学业受到影响的学生。

面对积极改变招生政策的牛剑,以及社会舆论对私立精英教育的反思,人们不禁发出这样的疑问:难道精英教育在英国已经不香了吗? 

事实上,如果我们仔细来看一下更为详细的数据,就会发现事情没有这么简单。

尽管牛剑录取的学生中,来自公校和私校的比例日益接近,但英国有3400所公立中学,而登记在册的私校约有2300所。

在英国,88%的学龄儿童入读普通学校,仅有7%就读于私立学校。

这么一对比,就能知道,尽管牛剑招收的学生中来自弱势家庭的比例有所提高,但总体来说,就读私校的学生被牛剑录取的比例还是比来自公校的学生高。

2012年至2016年,剑桥大学的一些学院甚至没有录取一名黑人学生。

《金融时报》的另一张图也证实了这一点,根据2019/20的统计数据,以牛剑为代表的英国排名最高的大学,招收来自非公立学校(也就是私校)学生的录取率也较高。

剑桥大学约有30%的学生来自非公立学校,牛津大学则有约37%的学生来自非公立学校。


伊顿的“教育公平”之路

无论如何,英国社会以及这些精英大学已经意识到,必须对大学的录取政策进行改革来适应社会的发展。

《金融时报》的文章也指出:“(私校学生进入牛剑的比例正在下降)让英国私立学校的校长们陷入了困境。他们面临更大的压力,给入读本校的贫困生提供更多的助学金,或资助学校附近公立学校的贫困学生,让这些贫困生和少数族裔学生有更多入学机会,以此继续享有在税收方面的大量优惠及免税的政策(大多数英国私校都是注册的慈善机构,作为慈善机构要对来自贫困家庭的优秀孩子提供奖学金)。”

在资助贫困学生这方面,伊顿公学已经做出了表率。

熟悉伊顿公学的人都知道,伊顿公学不仅培养了包括现任首相鲍里斯·约翰逊在内的20名首相,还是英国王室接班人威廉王子的母校,被视为是英国最顶尖和最精英的私立学校。

据《泰晤士报》报道,伊顿公学已与Star Academies达成协议,未来五年内计划在英国偏远地区建三所Six Form学校,帮助贫困家庭的孩子进入牛津和剑桥大学这样的顶尖名校。

目前具体的建校地点还未确定,有可能在英格兰北部或西米德兰地区,第一所中学将于2024年9月开放。

带来这一改变的是伊顿现任校长西蒙·亨德森(Simon Henderson),他于2015年夏天就任校长。亨德森上任时年仅39岁,是伊顿历史上最年轻的校长。

自上任伊始,亨德森就开始大刀阔斧地进行改革,他明确表示,要弱化伊顿一贯的社会阶层氛围,让“从北英格兰的穷人家的孩子到南部的富裕家庭的孩子”都有机会入读伊顿公学。

在去年新冠疫情期间,亨德森看到了疫情对贫困人群教育带来的巨大影响,觉察到教育不公平现象正在扩大。

亨德森随即宣布了几大政策力图改变这一现状,其中包括伊顿提高了获得全奖奖学金的学生名额,从目前的90名,增加到2025年的140名;向全英的公立学校学校学生,免费开放伊顿的网上在线课程系统EtonX;向伦敦以外更多的公立学校提供更多教育资源等等。

伊顿在五年内建三所新高中的计划也是这项改革的一部分。据此前《泰晤士报》的报道,伊顿公学将拿出1亿英镑来实现这一系列改革。


文法学校vs普通公立高中

既然私立教育受到了这么多的抨击,那么如何对私立学校进行改革呢?

工党议员约翰·麦克唐奈(John McDonnell)甚至表示, “私立学校不需要存在,也不应该存在”,要求废除私立学校。

还有议员建议,英国应大力推动有“公立重点中学”之称的文法学校(Grammar School)。

众所周知,英国的文法学校虽然是公立的,但走的是择优录取的路线,文法学校通过考试录取11岁以上的优秀学生。

英国有3400多所公立学校,而文法学校只有200多所,其中163所在英格兰。文法学校的数量少之又少。

英国文法学校的数量曾在“二战”后达到顶峰的1300多所。但到了1965年,工党政府以文法学校不利于社会阶层流动为由,要求取消文法学校。因此,从上世纪60年代中之后,文法学校的数量直线下滑,只保留了今天的不到200所。

这些保留下来的文法学校,不但教育质量高,而且不像私立学校那样学费昂贵,深受普通英国家庭的欢迎。英国仅有的两位女首相——玛格丽特·撒切尔和特蕾莎·梅都是从文法学校毕业的。

特蕾莎·梅在担任首相之初,也呼吁增开文法学校,让更多有天赋的寒门子弟能进入文法学校就读,增加社会流动性。

但她的主张却遭到了时任工党党魁的杰里米·科尔宾以及一些要求社会平等人士强烈反对,他们认为,文法学校提供的是另一种精英教育

为了反对特蕾莎的计划,科尔宾曾在《星期日镜报》上撰文指出,有证据证明文法学校并没有提高贫困儿童入学的机会,“文法学校以牺牲其他孩子为代价,只吸收了少数富裕的孩子。”

科尔宾在下议院说:“每个孩子都有接受教育的权利,我们不想让孩子在11岁的时候就被社会阶层所分隔。”

最后,特蕾莎增开文法学校的计划也随着她的下台不了了之。但为了争夺这少之又少的进入文法学校的名额,一些望子成龙的家长们只能绞尽脑汁。

华闻君总结了一下,一些家长为了让孩子增加进入文法学校的几率,主要采取以下三种方式。

第一种是请家教,开小灶。由于11+的试题有特定的形式套路,与小学的教学内容并不完全相同,需要进行专门训练。

有的家长为了让孩子考上文法学校,不惜请家教或让孩子参加课外补习,来增加孩子上文法学校的几率。

第二种是转学,一些家长在孩子上到小学三年级后,就把孩子从公立学校转到私立学校,就是为孩子将来考入文法学校做准备。

第三种成本更大些,那就是在前两种的基础上,再通过搬家来换取入学优势。尽管文法学校在录取学生时优先看重的是学术成绩,但文法学校对学生家庭住址离学校的距离同样有着相应的要求。

比如华闻君此前报道过闯入今年温网女单16强的华裔混血艾玛·拉杜卡努 (详细点这里:英国18岁华裔女孩闯入温网16强,惊动英媒!“中国血统让我更强大”),就入读了伦敦布罗姆利地区的女子文法学校Newstead Wood。

该校就以学校中心为原点,以一定距离为直径画圈,对住在这个范围内的学生,再按照学习成绩来排序,择优录取。

而还有一些文法学校,对于住在其学区内的学生和学区外的学生有着不同的学术成绩要求。一般来说,住在学区外的学生,需要比住在学区内的学生在11+考试中取得更高的成绩,才有机会被录取。

因此,有的家长不惜卖房搬家或在学校附近租“二房”,来增大孩子的录取机会。这也导致了一些好的文法学校附近的学区房价格水涨船高。

可以说,以上三条路样样离不开“钱”。这就使得一些本来就负担不起这笔费用的贫困家庭,在考文法学校时更容易落在其他家庭的后面。

因此,文法学校也被一部分人诟病并不是真正的“择优录取”,还是看家长的经济条件。从本质上来说,文法学校也有门槛。

说了这么多,你对英国的精英教育以及近年来的教育改革有什么看法呢?欢迎给华闻君留言。


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