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北京冬奥会官方冰壶出自苏格兰百年老厂!原料采自孤岛,匠人打磨


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2021年年底,96个被精心挑选的冰壶运抵中国,它们将成为北京冬奥会的官方比赛用品。

和往届冬奥会一样,这些冰壶都出自一家英国苏格兰百年老厂——凯斯冰壶厂(Kays Curling)。

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凯斯冰壶厂成立于1851年,它是世界上仅有的两家生产冰壶石的工厂之一(另一家工厂位于加拿大,使用威尔士开采的花岗岩)。包括中国、芬兰、俄罗斯等国都曾试图生产冰壶石,但都没有成功。

凯斯冰壶厂生产的冰壶,是世界冰壶联合会在世锦赛、冬奥会以及冬残奥会等正式比赛中,唯一指定使用的冰壶。

凯斯冰壶的原料都来自一个叫艾尔莎·克雷格(Ailsa Craig)的小岛,这个岛上的花岗岩被称为“世界上最好的花岗石”,凯斯拥有这个小岛的独家开采权。

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▲在凯斯冰壶厂的官方网站上,特地用中英双语写明凯斯生产“世界上最好的冰壶石”


据报道,世界上三分之二的冰壶石都来自艾尔莎·克雷格。

凯斯生产的冰壶之所以能“垄断”世界市场,不仅仅是因为其采用的是世界上最好的原料,还因为他们传承了多年的精湛技艺和工匠精神。

下面,就跟着华闻君一起来了解他们的故事。


匠人工艺,百年传承

艾尔萨·克雷格岛位于苏格兰西部的克莱德湾河口,距离南艾尔郡海岸10英里(约16公里),是一个面积不到一平方公里的孤岛。

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据说,这个小岛是由火山喷发形成的。18到19世纪,这里曾被用作监狱。后来,岛上建了一座灯塔,曾有人在灯塔里值班。直到上世纪90年代,小岛才无人居住。

现在,小岛已经成为了多种鸟类的栖息地。

“艾尔莎·克雷格岩的特别之处在于,其花岗岩中的石英含量非常低。石英的弱点是,一旦你把石英放入一个非常寒冷或恶劣的环境里,比如溜冰场,它就会变得很脆弱。这样一来,在撞击中,石英含量高的石头就容易产生裂痕,甚至破裂。”凯斯的总经理马克·卡伦(Mark Callan)解释道。“而艾尔萨克雷格出产的花岗岩,在寒冷的环境中则没有出现这种情况,它完全能满足当今高规格比赛的需求。”

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大约每10年,凯斯冰壶厂就会派人到艾尔萨·克雷格岛开采花岗岩。上一次是在2013年,他们开采了大约2500吨花岗岩,可以制作1万个冰壶。

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开采来的石头分为两种,其中一种最为珍贵,它被称为蓝色磨石,可用在冰壶底部,它的性状接近水晶,十分坚硬且防水,在和潮湿冰面反复摩擦的过程中能长久保持原形;另一种叫做普通绿石,用于打造冰壶的主体,它异常抗撞击,很难破裂。

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▲凯斯冰壶厂出产的冰壶(上)和冰壶石(下)

过去,凯斯在开采花岗岩时会用炸药把花岗岩炸开,但现在,他们不再这么做了。

“这座岛有1100英尺(335米)高,由于此前曾使用过炸药,以及经年累月的风吹雨打,不少岩石产生了很多裂缝和裂痕。现在,我们已经不需要进行任何爆破就能进行开采了。” 凯斯的工厂总监比尔·亨特(Bill Hunter)说。

这些花岗岩将被用船运回大陆,储存在东艾尔郡莫希兰镇的工厂里,等待加工。

“我们一直力求完美。冰壶比赛有三个要素:冰、人和石头。”亨特说。“在一场比赛中,只有两样东西会改变,即冰和人,石头永远不会改变。”

亨特每年要加工生产1500块花岗岩,这么多年来,他已经处理了数千块石头。他伸出长满老茧的手掌,指了指手掌边缘形成的明显曲线。

切割后,每块冰壶石重约40磅(18公斤),售价460英镑。在凯斯冰壶厂里,一共有五台加工冰壶的机器。最早一台的历史可以追溯到1948年,“最年轻的一台”也已经“服役”超过50年了。

在过去,没有这些机器的时候,制作冰壶更多要依靠人工精确的计量和打凿,这对工人的技术提出了更高要求。

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这是上世纪60年代时,一位叫戴维·布朗(Davy Brown)的工人,在车床上把一块石头磨平后,检查它的重量(下图)。当时的戴维,已经70多岁了。

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而在现代,一块花岗岩从石头到冰壶,也要经过多道工序,其大致流程如下。

首先,花岗岩要被切割成半径为15厘米的圆形。

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切割必须非常精确,以确保每块冰壶石大小相同。

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然后,机器要在冰壶石的底座上开一个孔,再加入一个单独的花岗岩模具。

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而蓝色的磨石要被切割成小圆形块,粘在主要石材的底部,因为这种磨石在冰上最耐磨。

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机器对粘合后的石头进行抛光,以确保其光泽。

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最后一道工序是为冰壶装上手柄。

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在出厂前,每一个冰壶都必须接受严格的质量检查。而对冬奥会上使用的冰壶的质量检查,会比普通冰壶更加严格。

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据新华社报道,凯斯工厂为了北京冬奥会生产了190多个冰壶,然后挑选出96个送上赛场。


冰壶起源于苏格兰

冰壶运动最早起源于苏格兰。
14世纪,苏格兰流行在冰上进行一种类似地滚球的游戏。

16世纪开始,苏格兰出现了冰上溜石比赛,也就是我们所说的冰壶雏形。

1795年,第一个冰上溜石俱乐部在苏格兰创立。1838年,苏格兰冰上溜石俱乐部制定了第一个正式的比赛规则。

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▲传统的苏格兰冰壶比赛场景

1807年,冰壶运动传入了加拿大。1820年,冰壶在美国等地开始流行。

1998年,冰壶被正式列入冬奥会的比赛项目。

大约在150年前,苏格兰境内有多家冰壶生产厂,他们主要分布在斯特林、福尔柯克甚至更北的地方,他们制作冰壶的材料主要来自采石场。

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▲1906年的一份报纸上,刊登着凯斯冰壶的广告


但随着冰壶的普及和时代的发展,制造冰壶的工厂却越来越少。

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▲一位冰壶爱好者在地图上标出了苏格兰现存的14个冰壶厂和9个原料地

一方面是制作冰壶的原料极为讲究,对冰壶石的质量要求很高,而能出产符合标准的岩石产地稀缺。

另一方面是冰壶的制作工艺复杂,且需要经验丰富的技师。就连像凯斯这样的“大厂”,也只雇佣了六个工人,每天只能生产五块冰壶石。

冰壶出厂后,并不意味着凯斯冰壶厂的任务就完成了,凯斯还将派出制冰师为冰壶进行售后服务。

卡伦曾为韩国平昌冬奥会和俄罗斯索契冬奥会服务过,不出意外,他今年将来到中国,为北京冬奥会服务。

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▲卡伦在索契冬奥会比赛时,检查冰壶石和电子手柄的正确使用

卡伦是凯斯冰壶厂其中两位奥运会级别制冰师中的一位,另一位常驻加拿大。在这种级别的赛事中,冰壶需要专业人士的服务,确保冰壶在使用时保持最好的状态。

卡伦表示:“当你看到完成后的成品出现在冰面上,并通过电视转播传到数百万人眼前时,那种感觉很棒。”

本文部分素材来自新华财经官方微博、The Herald、CNN以及VOA等,图片均来源于网络。



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