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伦敦这四名留学生做了什么?竟惊动了美国前总统克林顿


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9月的一天,在颇具国际影响力的学生创业大奖霍特奖(Hult Prize)的领奖台上,四名留学英国的亚裔学生以水稻烘干模式击败了全球6支决赛队伍获得本届最高奖项,并获得由美国前总统比尔·克林顿颁发的100万美元创业基金。

这四位本科学生来自同一所大学——伦敦大学学院(UCL),他们是来自马来西亚的华裔学生李茗哲(Lincoln Lee,下图右一)和郭晴恩(Vannie Koay,左二),来自香港的陈浩峰(Kisum Chan,左一)与来自老挝的朱丽娅·凡纳赛(Julia Vannaxay,右二)。

在UCL学习生物医学的李茗哲↑和陈浩峰↓是整个团队RICE INC(原名SunRice)的联合创始人,学习统计学的朱丽娅和学习经济学的郭晴恩加入后使得整个团队从研发到运营变得更加完整。

他们成为了素有“商业学术界的诺贝尔奖”美誉的霍特奖历届年纪最轻的优胜者。

华闻君专访了郭晴恩和陈浩峰,听听他们的故事以及克林顿对他们说了什么?

为何能被克林顿点赞?

九个月前,RICE INC团队的四人还是一群在UCL上本科二年级的普通国际留学生。现在,他们已是有成就的创业者,引领着一代人改变世界。 

在参加比赛时,他们的团队名为SunRice,后来发现此名已被注册。目前,他们把公司命名为RICE INC。

 “利用能源,改变数百万人的生活”是本届霍特奖的主题。由于团队成员都来自亚洲,大米是亚洲人的主食,所以RICE INC团队负责人李茗哲首先确定了这个大方向。

当他们得知来自欠发达地区高达30%的大米被浪费时,他们想知道这是怎么回事,以及他们如何能改变这种状况。

通过他们的研究,他们进一步发现,70%的水稻是由“小农”生产的,也就是拥有不到10英亩土地的农民。而大多数农民无法承担减少20%损失的水稻干燥机费用。他们还了解到,储存后的干大米可以让农民在淡季出售,这比收获后立即出售价格更高,因为市场供过于求,价格就会更低。

RICE INC为贫困农民推出一种低成本的新烘干技术,该技术既能减少大米在烘干过程中的损失和浪费又有助于确保未来的粮食安全,整个东南亚地区的农民都可从中受益。

一群实干的新生代 

RICE INC项目日前已在马来西亚和缅甸试点成功,它以实惠的价格为农民提供更好的烘干技术,进而帮助他们每年减少收割期之后损失的三千五百万吨水稻,这也将帮助农民摆脱贫困。

使用干燥机还有一个节能的好处是在干燥过程中自然产生的废物稻壳可以作为燃料回收。但是,如何让这些农民接触到这种昂贵的技术也是个问题,因为建造和安装一台烘干机的成本约为1万美元。

该团队承诺自己承担购买烘干机和存储的财务风险。随着时间的推移,他们将从农民那里收取佣金,以偿还团队的技术费用,并保持团队的运转。到目前为止,RICE INC已经获得了其他比赛以及学校方面的部分资助。

据陈浩峰介绍,在项目进行期间,RICE INC团队多次前往缅甸。郭晴恩也介绍他们与缅甸Bago地区近百名农民进行交谈。 

目前,他们已经出资建造了一台烘干机,就在霍特奖决赛当天,烘干机的安装建设就完成了。

郭晴恩对华闻君说:“李茗哲上周刚从缅甸回来,他已经从那里的农民口中得到了好的反馈。他们之前无法烘干粮食,现在设备的到来真正地帮助了农民。在没有烘干机之前,一位农民表示根本无法售卖粮食,因为太湿了。现在他们可以在烘干后售卖。这也大大增加了农民的收入。目前的反馈都非常好。”

随着霍特奖奖金本身,该团队计划安装更多的烘干机和建立更大的存储空间,以扩大项目,同时与农民和农业专家密切合作。

克林顿对他们说了什么? 

郭晴恩坦言,获得这一大奖非常意外。整个团队不是想着为了获奖而创建这样的环保商业项目,而是希望真正帮助那些有需要的农民。

能够获奖也绝非易事,这毕竟是与来自121个国家的约10万名大学生进行角逐。在长达一年的霍特奖评选过程中,伦敦大学学院的这支团队从校园初选、区域赛和半决赛一路过关斩将,从多达二十万个设想中胜出,赢得了在全球总决赛中晋级的机会并最终获得了冠军。

在领奖台上,克林顿与他们进行了交流,并表示:“我非常尊重和欣赏你们的这一项目。这让我想到了我的家乡阿肯色州,40%的美国大米来自那里。所以我非常理解你们,也非常明确地知道你们想要解决农民的当下困难。”

对于未来,陈浩峰希望能够先将这一项目做起来,造福更多的农民。同时,他建议作为国际留学生,要勇于表达自己的想法,也要付出一定的努力。这是UCL的学生首次此殊荣,对于他们是种极大的鼓励。


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tianjicao_gmail_com: 漂泊在外,最牵挂就是父母了,愿每个家庭安好! 查看原文 05月27日 10:12
Education House: 文章内容不全面,不符合实际内容,在没有了解实际情况下希望律师不要随便给出评论。谢谢,希望作者可以对内容进行修改或者删除。。不全面的调查编写译文会对当事人的生活造成很大的压力和创伤。 查看原文 05月19日 09:24
arachni_email_gr: 1"'`-- 查看原文 01月11日 08:59
褚泉山: 给力 查看原文 10月12日 00:28
Quanshan Chu: 住哪呀,英村没地方了 查看原文 09月27日 17:57
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