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英法院支持放弃治疗“植物人”,等同于“协助杀人”?


生老病死是人生必经之事,但对一些人来说,他们需要为家人的生命终结做出艰难的决定。如果一个患者变成了“植物人”,只能依靠呼吸机来“续命”时,医生和家属能否在商议后拔下患者的呼吸器?在英国,这成为了一个极具争议的话题。

▲英国医生不再需要法律许可来做出病患临终决定。

日前,英国最高法庭做出裁决,医院在做出决定撤去对永久“植物人”患者的维生设备时,不再需要法律许可。因此,今后在这样的案例中,当家属和医生就病人情况达成一致,医务人员就可以不必向法院申请而移除患者的呼吸机、喂食管等。

 植物人宝宝事件

 在这个领域,英国近年最具争议的事件莫过于“植物人宝宝”。这个受到全世界关注的男婴叫埃菲尔·埃文斯(Alfie Evans),他出生于2016年5月9日,但在几个月后就被诊断患上了大脑退化性神经系统疾病。他无法像其他的宝宝一样学习说话、走路,几乎一直昏迷,并从12月开始就靠呼吸机来延续生命。

▲靠呼吸机度日的埃文斯   图片:Thomas Evans 

经过一年多时间的治疗,埃文斯的健康状况开始恶化,医生对这种不明原因的大脑疾病束手无策,他陷入了“半植物人”状态。在去年12月,埃文斯所在的医院向当地法院递交申请,请求拔掉埃文斯的呼吸机,因为治疗没有任何效果,反而持续埃文斯承受的痛苦,这是“不人道”且“有辱尊严的”。

但是埃文斯的父母不同意医院这一决定。从知道孩子患病之日起,他们就四处奔波打听可能的治疗方法,并联系了一家愿意接收埃文斯的意大利医院。但是,英国的医院却拒绝了他们的提议,认为长途奔波会使埃文斯的身体受到更大伤害。

▲埃文斯的父母 

埃文斯的父母一路上诉,从地方法院、最高法院到欧洲人权法院,但是得到的都是同样的结果。最终,在今年4月22日,不顾医院外人群的抗议,医生拔掉了埃文斯的呼吸器。5天后的凌晨,埃文斯去世。

 拔与不拔,法律裁定

在英国最高法庭最新的裁决之前,临终决定的争议要交给法律。基于1989年的《儿童法案》规定,如果医生和家长对此无法达成一致,法院会做出裁决。该法案的精神是即便与家长的利益或意愿相悖,法庭需要为了孩子的利益来裁定。

在埃文斯之前,英国曾在2006年和2009年分别发生两起类似事件。在前者中,家长赢得了官司,最终他们的孩子继续存活了5个月;而在另一个事件中,家长败诉,维持孩子生命的设备被移除。

▲做出这一裁决的最高法庭 

导致这一次最高法庭判决的原因是一个银行家的遭遇。50多岁的银行家Y先生在去年突发心脏病,从此之后陷入昏迷,没有任何复苏迹象。他的医生和家属都认为,撤销他的喂食管,让他无痛苦地离去是对他最好的方式。由于双方意见一致,NHS向最高法院申请不通过法院来实行这一决定,法院同意了。

 生命尽头的决策

事实上,在这一裁决之前,多年来英国的医院已经有不成文的惯例,那就是在病人家属的同意下,医院可以移除治疗设备,这是不需要通过法院同意的。不过,如果是要撤去最基本的维生设备,如喂食管、喂水管和呼吸机等,人们才出现巨大意见分歧。

对于新的裁决,过去有过这样经历的病人家属表示,这能够减轻家庭直面“悲惨局面”的压力。BBC采访了一位名叫Cathy的女士,她的哥哥在16岁那年遭遇车祸并从此成为“植物人”。8年的时间里,他的家人经历了非常痛苦的挣扎,尤其是在向法院申请移除治疗设备时。

最艰难的时刻是法庭要求她宣誓,称自己的申请原因并不是希望哥哥死亡。“我不想让他死。我也想让他好起来。我希望他从来没有经历那场车祸。但是我什么都办不到。”Cathy表示,对那些有相同经历的家庭来说,他们真的不愿意去法院,说希望自己的家人离世之类的话。

▲接受BBC采访的Cathy

不过,反对人士则表示,这种做法实际上就是让病人“活活饿死或者脱水致死”。62岁的Nikki Kenward是反对“协助杀人”的活动人士。她在37岁那年因流感而病倒了,在不到24小时内,她就“瘫痪”了,不能说话,一边眼睛视力模糊。在长达5个月的时间里,她需要依靠维生设备。不过,她当时非常渴望活下去,能回到家人身边。在坚持了3年之后,她终于可以自己吃东西了。

她说,自己从住院到陷入“植物人”状态再到康复,并没有失去求生欲,也没有给予医院移除她维生设备的授权,因为不想自己的生命被别人“评估”。

▲Nikki Kenward  

“我相信很多人支持‘协助杀人’仅仅是因为他们害怕痛苦,孤单和被人照顾的感觉,因为这意味着失去尊严和独立能力。但正如我朋友所说的,生活中还有比这更糟糕的事。我觉得这话说得很对,非常对。……所以,我希望对大家说,不要和那些想让我们安乐死的人在一起。和我站在一边吧,生活很美好。”

总之,拔与不拔的问题其实是生命权和尊严感的对峙。你站哪一边?


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