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剑桥大学澄清:并非变“网校”!英大学是否退学费?教育界回应


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据BBC昨天的报道,2020-2021学年,剑桥大学所有的大课课程(指很多人一起上的课)将采用线上教学的模式。



但是消息传到国内,却变成了:剑桥大学新学年所有课程将采用网络授课。

这一消息在网上引起了各种讨论,还有人把剑桥大学直接比作函授大学。

那么,真实的情况到底是怎样的呢?华闻君了解到,剑桥大学已就此事向剑桥学生发送一份澄清邮件。从该邮件的内容来看,剑桥大学目前只是计划把很多人同时参与的“大课”,采用提前录制或者是云直播的方式进行线上教学,其他小规模课程、小组教学、研讨会和导师一对一辅导等授课方式,在保证社交距离的情况下照常面对面进行。

剑桥同时在邮件中强调,并不是所有学科都有大课。

剑桥大学还在邮件中详细列举了在保证社交距离的情况下,正常开展的教学方式,其中包括:小规模课程(Small Scale Lectures)、小组教学(Small Group Teaching)、研讨会(Seminars)、实践(Practicals)、实验课程(Lab Sessions)、学院监管(College Supervisions)等等。

▲剑桥大学露西·卡文迪许(Lucy Cavendish)学院向学生发的澄清邮件

随后,剑桥大学在一个官方声明中也证实:“小组教学、研讨会或个别辅导将成为下个学年剑桥大学开展教学的核心,并将尽可能地面对面进行。”

声明还表示:“下一学年将暂停现场大课教学,大课将在网上进行教学。大课只是剑桥大学提供的多元教育的一部分,开放的大课教室将使我们能够集中进行小组教学、实验和实践。”

▲剑桥大学官方声明

所以,下学期剑桥大学的教学并不是如网上传言的全部变成网上教学,剑桥大学也并没有变“网校”。而是出于保障师生健康安全的考虑,在线下更多采取小班授课、分组讨论和导师督导的方式,并将容易带来疫情聚集传播风险的大课暂时放到网上。

自疫情暴发以来,英国已有多所大学陆续调整为线上授课或选择提前放假。

近日,英国20所大学也公布了2020-2021学年的秋季开学时间及授课方式,一些大学表示,具体授课形式(线下授课、线上授课还是混合授课)会根据科学建议和政府政策进行调整。


据英媒报道,谢菲尔德大学和曼彻斯特大学也计划将大课改为线上进行教学的模式。

英国大学的教学方式除了大课,还有讨论、个别辅导(Tutorials)等多种方式。一些实践课程还会有专题讨论会(Workshops)、田野调查(Field Trips)和实验等。往往一门课程的教学会穿插多种方式,不仅仅采用大课一种教学方式。

▲杜伦大学的学生在接受辅导(图片来自杜伦大学官网)

而英国大学的大课一般由一名或多名老师为大家讲解专业知识、理论和学科前沿成果等,帮助学生搭建专业理论框架。这种大课往往是几十人甚至上百人一起在大课室进行,时长1-3小时,信息量比较大,学生需要集中注意力才能跟上老师的进度。

▲正在上大课的剑桥大学学生(图片来自剑桥大学官网)

其实,也不难理解剑桥大学进行这样的安排,毕竟大课将可能带来新冠病毒聚集传播的巨大风险。


中国学生对剑桥大学网课质量反应不一 ?

虽然剑桥大学只是把上大课改为线上教学,但消息一出,还是引起了该校在读学生和即将入学学生的激烈讨论。

一位今年即将入读剑桥大学数学系本科的中国学生Miranda向华闻君表示,她对于大课开展网络教学后的教学质量有一定的担忧,同时她也担心会影响自己的学习状态,“怕会没有大家一起上课的氛围,也担心会让自己形成懒惰习惯。想着反正可以回放,晚一点看网课课件也行。”

此外,她还对自己有可能因为疫情错过一些充满仪式感的剑桥传统活动,比如吃不上为新生特别准备的开学Formal Dinner(正式晚宴)而感到遗憾。

▲剑桥大学正式晚宴(图片来自剑桥大学Gonville & Caius学院官网)

那么,剑桥大学目前已经开展的网课效果又如何呢?

剑桥大学经济学研究生预科生郭同学告诉华闻君,疫情暴发后,他们原本一周4节的复习课程(总计约8个学时)已变成了在Zoom上的每周一小时在线答疑。

“期末应该是以考试的形式进行考核,但是现在改成了写三篇论文。原来这学期的复习课应该是针对所学知识点以及历年的考题,展开复习巩固。但因为考试形式改变,我们这学期课程全部简化了。”郭同学说。

 “虽然感觉课程变少了,但考试难度却提高了。” 郭同学接着补充道,整体来说,剑桥大学开展网上教学的质量如何,还得看专业。“经济专业大家普遍觉得受到了影响,因为相比于从前,复习时间被大大缩短了。有一些理科专业的同学例如光电学,就觉得差别不大。”

但开展网上教学给学生带来的影响也不全是负面的,郭同学就表示,她个人其实挺喜欢“云教学”的。“因为不用把时间浪费在去学校的路上,而且很多时候可以把网课的内容直接录屏回播,以防错过知识点。我们联名写信给学校,建议把经济课录下来放网上。”

她还说:“另一个好处是,疫情暴发后,学校开放了更多资源。之前我们需要到学校指定电脑上才能查阅资料,现在都可以在家远程连接,很方便。”


英国大学学费能退? 

那么英国大学的部分教学方式改成网络教学后,能退回部分学费吗?

5月初,英国分管大学事务的国务大臣米歇尔·多兰(Michelle Donelan)表示,即使学校目前课程是在线提供的,学生仍需要每年缴纳全额学费。

她认为,只有在课程没有达到教学目标的情况下,学生才有权获得退款。

米歇尔说道:“对于下一学年是开展线上还是线下教学,一些大学尚未做出正式决定,不过如果是提供在线课程,并且确实学生们获得了与线下教学相同的授课质量,完成了既定课程目标,学生们的学费就不会减免。因为各个大学在这段时间内,其日常开销和各项开支仍在产生,何况被迫选择在线授课并不是学校的过错。”

对此,全英学联主席扎姆扎姆·易卜拉欣就呼吁保护学生权益,他说:“在新冠疫情期间,学生群体被遗忘了。他们是未来的劳动力,将在未来几年内帮助重建经济。”

英国各大学的学生还在网上联合发起了要求大学退还学费的请愿,已经收集了超过33万个签名,请愿者希望该议题最终能在议会中得到讨论。

前两天,英国高等教育监管机构“ 学生办公室 ”(Office for Students,OfS)针对退学费问题进行了最新表态,该机构将根据今年4月公布的年度全国学生调查问卷、学生成绩和毕业生就业情况,来综合判断学校进行的在线教育是否成功。

OfS首席执行官尼古拉·丹德里奇(Nicola Dandridge)表示:“如果学生发现在线学习不是他们所期望的,不是他们想要的,也没有带来他们想要的成果,他们会告诉我们,我们会干预。同样地,如果我们发现进行网上学习的学生,没有获得毕业成绩,也没有找到工作,我们也会介入。”她说。

丹德里奇还表示,学生们必须等到完成线上线下课程后,根据大学提供的服务是否达到标准、是否构成违约来决定是否要求学校退款。

另外,她还提醒,大学不得用模糊的承诺诱导新生入学,大学必须要提前告知申请人,其申请的课程是否为网课,好让学生在了解这一信息后做出判断。

BBC也证实,英国教育部在一份声明中表示,如果大学“无法提供足够的在线教学资源,那么对学生收取任何额外费用都是不可接受的”。

如果学生要申请退款,学生首先需要直接向学校投诉。如果投诉不成功的,那么英格兰或威尔士的学生可以向独立审判官办公室(OIA)提出上诉,苏格兰和北爱尔兰的学生则需要分别向其他机构提出上诉。

英国大学和学院联盟工会呼吁政府为大学秋季开学给予更严格的指导建议,以防止为了留住学生而急于重新开放校园。


“云教学”或成为主流?

一时难以消退的新冠疫情不可避免地会影响英国各大学开展正常的教学工作,但这同时也为各大学推动“云教学”、实现教育去中心化提供了一个良好契机。

疫情期间,不少英国大学纷纷开发了各种线上课程和分享各种线上资源,伊顿公学也向公立学校免费开放网上课程EtonX,这些都推动了“云教学”的发展。

英国高等教育水平位居世界高校前列,得益于完善的质量评估体系,对教学质量的监控也享誉世界

英国高等教育质量保证署——QAA(Quality Assurance Agency in Higher Education)从3月就一直关注疫情对学校的影响,陆续出台了一系列指引政策,指导学校开展线上教学,组织了多场的研讨,分享教学经验,以应对疫情对教育产业的冲击,保证学生的权益。

此外,英国政府已经推出限招本土学生、扩招国际生,提供至少20亿英镑的疫情紧急援助资金、增加对贫困学生的资助等方式,帮助大学度过疫情的困难时期,甚至细致到对学生使用IT设施及网络方面进行帮助。

但是疫情下如何提高教师在线授课的水平,如何让学生使用校园设施,如何加强师生联系,如何帮助弱势学生,如何组织实验实践课等,仍然需要英国大学不断改进和细化。

正如OfS主席迈克尔·巴伯在听证会上所说:“我们应该抱着一种非常积极的心态来看待这件事,那就是大学会尽其所能来对每一位学生负责。”

同时,我们也不要忘记,危机时刻往往也是造就奇迹、打破陈规的契机。

1665年,一场瘟疫席卷全英国。剑桥大学因为“大瘟疫”而关闭,当时正在剑桥大学学习的牛顿也离开剑桥大学,回到了家乡沃尔索普进行了自我隔离。但在这段独处的清静岁月中,牛顿确立了牛顿第一、牛顿第二定律和万有引力定律,一举奠定了经典物理学的基础。


这次剑桥大学在新冠疫情中把大课改为网课,是否也会有奇迹发生?


文 Leo Liu 彭琳

图片来自网络,部分图片由受访者提供



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