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深圳:“硬件之都”的世界创客们


有一个城市,只用了短短30年的时间,就完成了从毗邻南海的小渔村到世界制造业中心的转型。又在近几年,转身蜕变成了GDP超过1.9万亿人民币的一线高新技术特区,它,就是深圳。这里是腾讯、华为、小米、大疆的总部,是全中国高新科技发展最快的地方,更是全世界范围内公认的“硬件之都”。

深圳常住居民的平均年龄仅32岁,是全国最低的,而其科研投入占GDP的比重已经达到了3.81%。按照这一比例来看,仅次于这一比例最高的国家——以色列(4.4%)和芬兰(3.9%),这也让百度、阿里以及苹果等科技巨头相继在深圳设立了研发中心,而全世界申请专利最多的两个公司,也正是落户于深圳的华为和中兴。

然而,深圳成为“硬件之都”并不全倚赖于华为、中兴这些在中国响当当的品牌,更是来自全世界各地的设计师、工程师、制造商和经销商在此汇集,而形成的完整的硬件创业生态。这个年轻的城市,凭借短短30年的积累,飞速跻身全国创业一线城市的行列的同时,也在源源不断地吸引着来自全世界各地的创客们。   

HAX深圳办公室


深圳轨道交通7号线,华强北地铁站内,树立着一个手握板斧的铜塑,这是硬件创业加速器HAX的标志,而HAX也正是来自全世界的硬件创客聚集地之一。HAX加速项目总监柯即介绍,HAX在深圳每年会运作三轮加速项目,每一轮持续111天,很多创业团队都只用了短短的三个月,就在深圳完成了产品原型的制作。


HAX加速项目总监柯即

 

硬件制作的天堂

除了深圳,HAX另外一个加速项目点在美国硅谷,问及两地硬件创业的差异,柯即解释说,硅谷聚集的大部分是中后期的项目,硅谷的生态恰好能帮助他们找到投资或者分销渠道;而深圳的创业项目大多更前期,创业团队有了一个设想,需要将这个点子付诸实践,将产品模型制作出来,到一个可以进行下一步商业运作的阶段,深圳这里硬件制造业的资源优势就凸现出来。

提到中国科创的优势,大多数人都会想到成本。在深圳,制造成本低廉也的确让创业者受益良多。法国人工智能机器人项目Unsupervised AI,他们原型制作中全套的机器人外壳,在深圳总共的造价只用了600元人民币,而在法国可能需要花到2000欧元。然而除了成本,深圳的资源优势更反映在整个制作环节的运转速度上。


创业者展示会

在华强北的大街,你几乎可以找到任何一种产品里所运用到的所有的组件,HAX办公室的楼下就是一个聚集了琳琅满目硬件设备的商场,“创业者需要什么样的零配件,只需要到楼下走一圈,基本都可以轻易地找到,立刻进行测试和加工,而在德国和美国,你需要一个配件,从网上订购到送达需要花费近一个星期。”

柯即举了一个例子,瑞典创业团队Minut在2014年参加了HAX的加速项目,搬来了深圳,在这里他们开发了Minut的第一个产品Point。创业者们表示,在深圳因为能够和工程师、制造商一起作业,让Point的原型制作更加迅速,3个月的进展速度相当于在其他地方的一年。


创业团队工作室

HAX在硬件创业领域有一个大胆的设想,就是将通常创业从构想到退出的8年周期,缩短为4年,这样的速度,将大幅提升创业项目的存活率。柯即表示:“在整个创业周期中,创业者绝大多数的时间花在了产品制作环节,如果可以提速完成这一环节,整个周期将大幅缩短,在深圳,4年是绝对有可能实现的。”

 

创客集结的社区

HAX办公室的另外一个楼层,是各个团队的工作室,这里有致力于制作低成本机器人手臂的香港创业项目Elephant Robotics,适用于提高注意力的耳机设备的旧金山创业项目Mindset,以及来自葡萄牙布拉加的Criam团队,他们的产品是一个移动血检设备……每个工作室里都布满了各种材料部件,每个创客都一脸地忙碌和认真。

柯即表示,除了HAX团队内部驻点的工程师、设计师和各个领域的专家,为这些创业者们提供指导以外, 全世界的创客带着不同的经验和技术集中在这里,也为整个社区带来了不小的价值。在每个星期的交流会上,创业者们都会提出项目中遇到的问题,和其他的创业团队进行讨论,获得意见。Pinpress创始人 Asif  Khan说:“我真的很少发现对我们特别特殊的问题,即使有,你也能找到可以给你提供专业意见的人。” Smartshepherd的首席技术官也坦言:“我们之间不是在互相竞争,反而是在互相帮助。”


创业者分享会

当然,作为远道而来的创客,巨大的文化差异还是给这些外国创业者带来不小阻碍和负担,这与对于原本就承担了巨大压力的创业者来说,更是一个附加的挑战。柯即说,在跟本土的制造商打交道的时候,语言交流就是最大的难题。如果创业者不能使用中文,那么办起事来就会比在他们熟悉的环境中要慢很多。所以HAX的工作人员也在致力于在语言方面为他们提供帮助。实际上,正是因为他们勇敢地背井离乡,深圳整个创业生态才开始逐渐国际化、多样化起来。HAX每年的创业团队之中,半数以上来自美国,20%左右来自欧洲,剩下的30%来自亚太地区。而结束了加速项目的团队也有部分会在深圳继续保留办公地点和团队成员,负责后续的采购、质量监控及生产制作等环节。

过去的五年中,硬件创业的格局在逐渐发生着变化,加入硬件创业大军的团队也在扩张。HAX在深圳第一年仅有15个创业团队加入,而目前已经每年都有40多个团队完成加速项目。创业领域也在更广泛地覆盖,起初消费电子产品占了项目的绝大多数,近年来物联网和医疗设备也逐渐发展起来,随后机器人和人工智能也开始兴起。

创业团队办公室

而同一时间,在HAX的办公室外,整个华强北,甚至整个深圳也都被这股硬件创业之风席卷着。从HAX办公室出来到地铁站的一路上,街边随处可见微型机器人、无人机,耳边也时不时传来手卷钢琴的音乐,从小米手环到百度无人汽车,人工智能、物联网这些高科技概念都从这里开始,渐渗透入人们的生活。

这里,就是深圳,一个由创客们缔造的世界“硬件之都”。


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Helen

曾经是新闻编辑室里码字的梦想家,如今在互联网公司做管理的小白领,常年穿梭于欧亚大陆间,一个无意间深入了科创行业内部的局外人。

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