英国对华访客签证放宽还不够 | 旅游从业者解析
文 老段 编辑 薛章 发布时间:2015-10-26



编者按:在中国国家主席习近平对英国进行国事访问期间,英国首相卡梅伦宣布了英国对华放宽访客签证的消息:自2016年1月起,来自中国的游客将可申请有效期为两年的全新多次访客签证,并表示英国有望进一步为中国访客推出一个全新的10年多次入境签证。


习近平访英效应和对华访客签证的放宽,将对英国旅游业以及华人旅游从业者产生怎样的影响?在英从事旅游行业逾10年的老段结合自身的从业经验进行了解析。





英国旅游业迎黄金时代:对华签证放宽还不够


○ 文 老段


在中国与西方国家的交往现实中,中英关系目前正在上演一场“异军突起”的大戏。今年,英国不顾美国老大的阻拦带头加入了“亚投行”,这个举动出人意料,但也的确起到了“榜样”作用。英国还公开宣称要做中国在欧洲最好的合作伙伴,这颇有点破冰航行的生猛劲头。习近平这次访英给两国带来了将近400亿英镑的的合作协议,两国的关系目前更被形容为“黄金年代”。


那么,除了核电站、高铁这些巨无霸商业项目外,还有哪些领域可能受惠呢?我个人认为,从长远来看,英国旅游业将会是受惠最大的行业之一。




伦敦街景(资料图片,来源:新华网)



旅游行业被成为是“无烟工业”,尤其在西方这些进入信息化时代的发达国家,产业空心化后的旅游产业已经成为许多国家的支柱产业,如何吸引更多的人们前来旅游已经成为国家战略之一。但多年以来,由于历史和现实的种种原因,很多西方国家对于中国的旅游市场还无法做到完全开放,包括签证在内的种种障碍也难以消除。这样的一种现状,已经无法应对中国人前往欧洲大陆国家及英国旅游的汹涌势头,也难以满足中国游客的需求。


中国游客近年来前往海外旅游的数量正处在井喷式的爆发当中,这从每年中国黄金周的出境旅游人数中就可以看出。无论是在日本、韩国等亚洲周边国家,还是在美国、法国、意大利等欧美国家,中国人的面孔都越来越多地出现。虽然在中国人出境旅游和访问的热门国家中也包括英国,但英国在相关的签证政策方面,却一直落后于其他同类国家,当然,同时也落后于中国访客的现实需求。


此外,由于英国过去长期游离于申根国家之外,那些想要在访问欧洲申根国家的同时访问英国的中国人,还需要另外再单独申请英国签证。根据我从事旅游和导游行业多年接触到的情况,英国签证政策方面的繁文缛节,的确让不少本来有访问英国愿望的中国人,因此望而却步。


不少中国游客在抵达巴黎、布鲁塞尔后,看着近在咫尺的伦敦,但却不能前往,往往深感遗憾;许多商务人士,更因为这些繁琐的程序,而不能迅速及时地前往英国,往往错失一些宝贵的商机。这种状况对于中英两国来说,或许都不是什么好的事情。而事实上,这种状况同样也招致了英国许多相关行业人士的不满,他们也多次呼吁政府解决这类问题。


就在这次习近平的英国之行前,中国爱好旅游的人们听到了一个利好消息。英国首相亲自宣布:从2016年开始,来自中国的游客将会享受到有效期为两年多次往返的全新访问签证,同时有效期为10年的访问签证也在酝酿布局当中,而且签证费用将维持目前实行的半年签证费用不变。


但我认为,这个在习近平访英期间宣布的签证变化,虽然对于那些需要频繁往返于中英之间的商务人士以及留英学生的家长,可能带来直接的积极效应,但对普通的想要来英的中国游客来说,其积极作用还是相对有限的。


我为什么这么说呢?因为即使对于可以进行高端消费的中国中产阶级来讲,来英国旅游访问也只是一个相对的低频次事件。很多人甚至对英国旅游抱有“一辈子只来一次”或者“多年才来一次”的想法。这次的签证放宽为两年多次往返,对于这一类游客,吸引力有限。


因此要想真正吸引中国大众前来英国旅游访问,从根本上简化签证手续,提高办理签证效率,在国内更多的城市设立签证处,才是更为积极可行的应对措施。当然,本次宣布的签证政策变化,也包括英国签证申请所需生物信息的指纹采集上门服务将从现有的9个城市扩展至50个城市。此外,据称英国政府也正在与中方商议,扩大现有的12个英国签证中心数量。这些变化可以说都是在朝着这个方向在努力。我相信,在英国真正做好简化签证手续、提高办理效率等方面之后,中国人前往英国访问旅游访问将会出现新一轮热潮。


除此之外,为了迎接这个正在来临的“黄金时代”,我认为,英国旅游行业自身也要做好充分的准备,相关各个领域的配套设施和服务也要进一步完善。


根据英国国家统计局、旅游局数据显示,近年来中国游客每年为英国经济贡献5亿英镑的收入,持续高涨的访客人数给英国旅游景点、酒店业、运输业和零售业带来巨大收益。2014年赴英度假旅游的中国游客达8.6万人次,占整体游客8.6%,亦较前一年度增加18%。英国政府预计到2020年,希望吸引每年65万人次中国游客赴英旅游,并使他们在英国的支出达到11亿英镑。相信英国人的预测不会落空,随着习近平访问的示范效应,英国旅游的特色将会被越来越多的广泛传播。无论是传承千年的王室景观,还是传统地道的酒吧文化,从古老特色的年代建筑,到贵族风范的庄园城堡,英国特色旅游将会逐渐深入人心。过去曾经不为人知的霍华德庄园在前两年周杰伦大婚后立刻成为大热的旅游景点。


以笔者之见,除了纯旅游人群外,因习近平这次访问而带来的两国经济、技术、贸易方面合作领域越来越广泛,各种商务访问也将被加入这个浪潮当中。


想当年中国公司收购MG汽车公司,前后访问团队以及各种工作人员的来来往往就令当时的地接旅行社应接不暇,本人也曾有幸参与其中。而今,中英之间不仅在核电、高铁等领域密切往来,在其他的商业领域,从考察、谈判到各种商务对接,中国到英国访问的人员也将不在少数,各种旅游圈涉及的业务都将会参与其中。


在中英关系“黄金时代”来临之际,我们不禁要问,英国的旅游业做好准备了吗?







老段

本文作者为英国华人旅游行业业内人士,英国华人导游注册会员,在英从事旅游行业和导游10多年。目前是“爱导游全球联盟”管理团队成员。