中国游客英国购物 机场退税乱象丛生
专栏作者 老段 发布时间:2015-05-19



进入2015年,机场退税处的这种现象愈演愈烈,退税处使出各种手段强迫客人接受外币退税。假如客人坚持选择英镑退税,他们则要求客人开箱检查所购物品,甚至逐项核对。而客人选择非英镑货币时,则不需要开箱检查……


最近10多年来,大批中国人的海外出游给世界各国带来了太大的惊喜,仅以最近发生的事例而言,中国游客在日韩的扫货、数千人集体出游法国巴黎所产生的效应让所在国无不为之惊愕。

西方各国对中国人从过去的重重设防到现在的唯恐不来,这种变化的一个重要原因是中国人给所在国带来的巨额消费。在这些后工业化的西方国家随着实体产业的空心化后,号称无烟产业的旅游行业成为许多国家的重要产业甚至是支柱产业。以英国为例,2013年有超过3280万游客访问英国,比上年增长5.6%,排名世界前列。其中中国游客达到近20万,增长9.3%。英国当局的目标是在2020年这个数字要达到每年4000万。英国旅游业占国家GDP和就业的9%,是在化工和金融服务之后第三大外汇收入行业。

根据总部位于瑞士的国际金融服务和“退税购物”跨国企业《环球蓝联》5月初最新公布去年英国退税商品销售的十大表列统计(The Global Blue's UK Tax Free Index)公布的数据,到英国旅游的中国游客在免费商品的销售中,仍是花钱最多的消费群,消费金额总数占去年在英国购买免税商品各国人士总和的25%,也是前十大国家中唯一有两位数百分比的国家。排名第二的科威特和沙特阿拉伯都只有各占7%。和上一年相比,到英国的中国游客在消费支出上共增加了6%。中国游客尽管成为事实上的购物冠军。但就是在这种境况下,最近几年逐渐产生并愈演愈烈的一个奇怪现象却让许多中国游客在离开这个国家时心生不快,这就是愈来愈乱象丛生的机场退税。

购物退税是起源于上世纪80年代,主要是欧美以及其他地区一些发达国家为鼓励域外游客在本地购物消费而推出的一项鼓励政策。按照通常的基本模式,游客在商店购物并开具退税单,当离开所在国(或者欧盟)时可以在机场办理退税手续,通常可以拿到物品本身价值12%左右的退税金额。由于多数游客在英国期间购物都是名牌奢饰品居多,其退税额度并不是一个小数目,即使那些所谓的“土豪”们对这一块也并不轻易放过,但是在英国退税难这个现象却在近年来成为一个愈演愈烈而乱象丛生的一个局面,已经和正在引起许多中国游客的强烈不满。

退税乱象之一:退税游客人数众多,退税地方狭小工作人员少

伦敦希斯罗机场目前共有5个航站楼,涉及退税数量较大的主要是2、3、4航站楼。前多年主要是3号航站楼退税游客数量巨大,这是因为主要涉及退税的游客都来自欧盟以外地区的游客,包括中国、印度、东南亚、中东地区的亚洲国家和俄罗斯、东欧、前独联体国家为主。这些新兴国家或者中东产油国的游客是伦敦奢饰品购买的主要客户,而恰好这些地区的国家航班大多都在3、4号航站楼起落。当准备满载而归的游客们即将离去时,退税成为离开前最后要办的事情。

即使在经过改造后的3号航站楼退税处,在旅游旺季下午时分常常会出现令人咂舌的奇观现象,除了退税处室内里面曲曲弯弯的排队人群外,这个队伍的长龙有时会延伸到退税处以外广场很长一段距离,蜿蜒曲折的退税长龙绝对是一道机场奇观。由此导致游客为退税而排队2个小时以上,甚至3、4个小时都是经常发生的现象。

图为伦敦希斯罗机场3号航站楼退税处外,人们在排队等待退税。

看到此种境况,一些财大气粗的土豪们因为不想排队遭罪而宁肯主动放弃退税,还有一些游客看到如此的退税长龙心生恐惧或因时间来不及也会选择放弃退税,更有一些不幸的游客因为排队退税而耽误了登机,眼睁睁看着航班的离去而无可奈何。希斯罗机场新2号航站楼启用以来,减缓了3号航站楼的退税压力,但是四号航站楼退税处依旧经常出现退税人流爆满退税处的诧异景观。

退税乱象之二:退税到信用卡,长时间收不到或者根本收不到退税款

当退税人数过多时,前几年退税公司推出一种快速服务模式,那就是退税只要不要求现金而是把退税的钱退到客人信用卡里,这样就可以享受到专用柜台的特殊服务。只要你答应这个条件,那么专用柜台就可以为客人快速办理退税业务。但是这种服务的模式就是客人收到款项的时间会很长,现在机场退税公司号称3个月到账,但是此前曾经声称半年到账,更有一些客人反映有些退税款压根就是泥牛入海无消息,根本就收不到退税款项。

在希斯罗之外的其它机场有些没有退税处,客人只能够将退税单填好投入到机场专设的邮筒里面,听天由命的等候退税处理。曾经有过这样一个中国团队,在爱丁堡购物后到一个专门办理退税的机构办理了退税拿到了现金,只是客人被要求离开机场时将退税单投入到机场专用邮筒。在团队导游的指导下,客人照此办理了。但是客人归国后,那些退税款忽然被从留下的信用卡号里扣除了,究其原因是退税公司没有收到这些退税单据。回国后的客人通过导游向有关机构反映情况但是却根本没有相应机构能够解决,客人只好忍气吞声的了却此事。

退税乱象之三:强迫客人接受外币退税

近年来,机场退税处又生奇异现象,那就是强迫客人接受非英镑币种退税。本来客人在英国消费,机场退税退回英镑理所当然,这些年来大部分场合也都是这样办理的。但是这几年退税处开始给客人选择退税币种,例如他们会给中国客人推荐人民币结算,遇到这种情况,有些客人接受,有些客人并不接受,这时他们一般还会尊重客人的选择。但是后来一些工作人员就开始借故强迫客人接受人民币,通常借口是柜台没有英镑现金,一些客人被迫接受人民币退税。专门办理退税的机构为何不准备充足的现金?当有的客人心生不满查看工作人员的胸牌号时,他们又会惊慌失措的捂住胸牌不让细看,更不让拍照,一些中国客人只好愤愤然选择离开。

进入2015年,机场退税处的这种现象愈演愈烈,退税处使出各种手段强迫客人接受外币退税。假如客人坚持选择英镑退税,他们则要求客人开箱检查所购物品,甚至逐项核对。而客人选择非英镑货币时,则不需要开箱检查。而一些工作人员专门针对中国团进行严格盘查,逼迫中国客人接受人民币退税,这种现象目前正在遭到中国游客的强烈不满。或许会有人问,退税中国客人给人民币有何不可,其实答案很简单。当退税处给游客退税如果以人民币结算时,他们给的汇率比正常汇率会底出很多,以最近为例,人民币英镑汇率中间价是9.7左右,但是他们结算时大概是在8.5左右,有时候甚至只有7点几,此种手段与明抢无异,一笔并不算小的收入就会从客人手里无形的流进退税公司的钱柜里了。

英国是一个法治国家、一个老牌国家,在国际上常常也会以大国的形象示众,同时英国也是一个旅游大国,游客众多,然而在希斯罗国际机场我们却看不到英国作为一个法治大国的形象。

本文为华闻网专栏文章,文中所述仅代表作者个人观点。



老段

本文作者为英国华人旅游行业业内人士,英国华人导游注册会员,在英从事旅游行业和导游10多年。目前是“爱导游全球联盟”管理团队成员。