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疫情危及饭碗?这些英国人竟在低谷中嗅到商机!改变就在一念间


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延续至今的这场新冠疫情,改变了全世界人的生活和消费方式,也重创了全球经济。在疫情的冲击下,不少普通英国人或失去了工作,或被强制休假。


但他们中的很多人并未因此一蹶不振,而是开动脑筋积极寻找各种新的机会,有人更凭借着自身的特长和优势,反而在疫情中小赚了一笔。

一起来看看这些普通人的故事。


收集河岸垃圾制成贺卡 

芙罗拉·布拉思韦特(Flora Blathwayt)住在东伦敦。疫情期间,她成为了“强制带薪休假”大军中的一员。

芙罗拉平时喜欢做一些手工活,也关注环保问题。从2019年起,芙罗拉就开始参加泰晤士河的垃圾清理志愿工作。

每次在清理垃圾时,她都会看到河岸上有许多被冲上岸的彩色塑料片,她被这些色彩鲜艳的塑料片所吸引。

芙罗拉想,何不利用这些塑料片做一些事情呢?她第一个想到的就是制作贺卡。芙罗拉大学读的是地理专业,没接受过正统的美术教育,但这并不妨碍她利用自己的创意制作手工贺卡。

“泰晤士河岸边太多垃圾了。”芙罗拉把在泰晤士河河岸以及英国多处海滩捡拾的塑料瓶盖、破气球、钥匙牌等垃圾汇集到一起,在白色卡片上画上有趣的简笔画,配以简单文字,再挑选出适合的彩色塑料垃圾粘在卡片上。卡片背面还注明了垃圾的捡拾地点。

芙罗拉的第一件作品是送给姐姐的结婚贺卡,姐姐很喜欢她这份特殊的礼物。

后来,她搬到了伦敦的Peckham。来到一个新地方生活,让她感到十分孤独。

她开始制作这类别具特色的贺卡送给邻居们。收到芙罗拉亲手制作的贺卡让邻居们十分惊喜,纷纷称赞她做的卡片“太好看了!”

在“强制带薪休假期间,芙罗拉闲着没事干,她又来到了泰晤士河的河岸边,捡拾垃圾,制作贺卡,这个过程让她觉得十分放松。

于是,芙罗拉干脆把这个爱好变成了一门赚钱的生意。她在网上开设了一个名为“Washed Up Cards” 的网店,专门销售手工制作的贺卡。

不到一年时间,芙罗拉就把自己的网店经营得有声有色,还在Etsy上获得了五星好评。

如今,芙罗拉每周可以制作4000张贺卡。已经有一家伦敦大型贺卡公司与芙罗拉联系,想在自己的连锁店里销售芙罗拉制作的手工贺卡。

“新疫情改变了我们的生活,也改变了我们对环境的态度。”芙罗拉说,“希望像我这样的小企业能唤醒人们的环保意识,让更多人可以从自己做起,为环境的可持续发展贡献力量。

“我已经收到不少人的留言,受到我的启发,他们开始清扫自己的街道。甚至有远在美国佛罗里达的人告诉我,他们也去清理自己的海滩了。”芙罗拉高兴地说。


疫情中开张的个性化儿童用品网店

劳拉·博斯韦尔(Laura Boswell)和劳拉·麦克布莱德(Laura McBride)是一对好闺蜜。在新冠疫情暴发前的一年时间里,两人就一直在谋划开创自己的儿童用品公司。

然而,去年3月暴发的新疫情打乱了两人的计划。

面对疫情,她们有两个选择:要么放弃开公司的计划,但这会让她们过去一年的努力付诸东流;要么硬着头皮上,如期开店。

两人商量之后,决定赌一把,坚持在封城期间照常让新网站上线。

去年4月12日,两人的婴儿礼品网站BabyChum如期上线,出售从儿童服装、配件到儿童家具等各种商品。而BabyChum在开业两周内,就赚了2万镑。这对于一个刚刚开张的小企业来说,是一个不错的成绩。

这个网站相当于一个中介平台,一些独立卖家可以在他们的网站上陈列自己的商品,麦克布莱德和博斯韦尔从中赚取12%的佣金,她们还会协助客户撰写文案和拍照。

博斯韦尔说,网站上的卖家基本都是们通过社交媒体联系上的,“这些品牌在出名之前就成为了我们旗下产品的一部分,太棒了。”

目前,BabyChum上已经有了120个商家进驻,不少都可以提供定制化服务。疫情期间,帮助小企业和手工艺者也给博斯韦尔和麦克布莱德带来了满足感。

BabyChum创始人之一的麦克布莱德来自劳顿(Loughton)。2017年,麦克布莱德生下女儿罗茜后,在Instagram上为建立了一个提供实用育儿建议的页面。

随着粉丝越来越多,麦克布莱德意识到,需要支持的不仅仅是新手妈妈们,还有成百上千初为人父的爸爸们。

因此,她请她最好的朋友劳拉·博斯威尔参与设计支持新手爸妈的网站——ParentChum,为各种各样的父母提供帮助,包括养父母以及LGBTQ群体的父母。

该网站在2019年11月上线,不仅提供如厕训练、母乳喂养和怀孕建议,还提供其他家长的真实生活故事、小贴士和视频。

在参与网站设计后,拥有市场销售和运营社交媒体经验的博斯威尔立刻意识到,自己也想和好姐妹一起创业。“如果我去到某个网站,不仅能读到一些专业信息,还能轻轻点一个按钮,就可以买到给孩子的礼物,那我就会觉得很方便。”

她补充说道,“我参加了太多的婴儿派对和小孩生日派对,我已经厌倦了在网上漫无目的地寻找礼物。”这也是BabyChum创建的初衷之一,让父母可以买到独一无二、定制化的礼品。

BabyChum上最畅销的产品是个性化的定制木制婴儿车、蜡烛、带有彩虹的服饰和婴儿房的装饰品,“我们注意到,由于疫情,人们开始厌倦通过装修来改变一成不变的室内空间,而希望通过改变装饰物来让自己换一个环境,因此,他们也更重视对儿童房的装饰和布置。”

按照目前的发展势头,BabyChum第一年的营业额将会达到30万镑。


靠卖急用商品日赚上万镑

20岁的本·格利弗(Ben Gulliver)来自东伦敦,他原本在一家理发店担任经理。疫情期间,理发店关门,本也被强制休假了。

在封城期间,本发现,人们买不到一些急用商品。他意识到,现在是“发展副业”的最佳时机。本开始浏览YouTube寻找创业灵感。最后,他决定销售人们最迫切需要、但城又难以获得的商品,比如洁牙设备、健身器材、咖啡杯和DIY小物等。

在生意最好的时候,本一天就能赚1.2万镑。

本自曝从小就想当老板,“上学期间我会花15便士买棒棒糖,再以1镑的价格卖给同学。”

本还说,他总是对各种与做生意有关的问题十分感兴趣。“我16岁就去日本出差了,虽然当时很想家,但那次疯狂的经历让我学到很多,最大收获就是做生意得学会建立人脉。”

本在封城期间销售各种洁牙商品。一开始,他自己送货,但当每天收到数百个订单时,他已经不可能再继续这么干了。他把整个业务以6位数英镑的价格卖给了一位美国投资者。

现在,本已辞掉了原来的工作,全力发展健身器材以及其他产品的网上销售业务。他已经有了“稳定的收入”,甚至能雇佣朋友帮他做客服。

对于一些产品出现的质量问题和收到的负面评价,本也不断吸取经验教训。

本还想帮助年轻人创业并向他们提供建议,他认为很多年轻人没开始创业只是因为欠缺动力。“其实只要有笔记本电脑、电话和网络就能创业。”

本对那些想自己创业的人说,“永远不要放弃你热爱的事情,因为人生可能在一夜间被彻底改变。”


文 彭琳

图片为网络图片


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