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英国教育差距因疫情拉大!富人每周1500镑请私教,穷人没电脑?


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1月27日,英国首相鲍里斯·约翰逊宣布,英国中小学将不会早于3月8日开学。

对于学校是否尽早复课,英国教育界和家长们一直态度复杂,观点也并不统一。消息传来,那些期望学校能在2月期中假后就开学的家长倍感沮丧,而担心孩子安全、希望继续关校的人们则松了口气。

但无论持何种立场,学校继续关闭对双职工和单亲父母造成的影响都是毋庸置疑的,这意味着他们要继续一边工作一边对孩子进行居家教育,想起来就令人头疼。

今天,一份由英国财政研究所(Fiscal Studies)发布的研究显示,在过去一年里,学生们至少有半个学年在家学习,这占了他们整个学习周期的5%。因此,他们预测,英国学生可能会“因疫情一生平均损失4万镑的收入”。

财政研究所的报告还表示,学校关闭对于贫困家庭的孩子影响更大。

对此,家长团体呼吁英国政府采取更多行动,“防止这代孩子的学业因疫情落后得更远”。

到底英国的教育差距被拉得有多大?富裕家庭和贫困家庭在疫情中分别是如何应对的?


缺乏电子设备,贫困家庭无法正常上网课

贫困家庭居家教学遇到的一大问题是学习设备的缺乏。

去年7月,BBC报道了米歇尔·霍尔盖特(Michelle Holgate)一家的故事。

住在斯云顿的霍尔盖特有六个孩子,在去年第一次全面封锁期间,学校全面停课,孩子们都只能在家学习。家里没有电脑,六个孩子全靠她的一部手机学习。


于是,她给孩子们每人每天分配了一小时来写作业。孩子们说,这让他们很难跟上进度,这也给霍尔盖特带来了很大的压力。

之后有位好心观众在得知了霍尔盖特一家的困境后,向他们捐赠了一台平板电脑,稍微缓解了他们一家的学习压力。

无独有偶,家住肯特郡的单亲妈妈奥格纳苏威(Comfort Oghenesuvwe)也遇到了类似情况。她有两个儿子,分别是11岁的杰森和10岁的杰弗里。

奥格纳苏威告诉BBC:“杰森受到学校关闭的影响特别大,因为他有特殊的学习需求。之前在学校上课时,通常杰森会要求老师走到他的课桌前,检查他是否理解了所有的上课内容。但在用Zoom进行网上教学时,他不可能要求老师这么做。”

“去年4月的时候,学校关闭了,我们家里只有一台笔记本电脑,只能先优先满足杰森的学习要求。当杰森在用电脑学习时,杰弗瑞就只能坐着在一旁涂色,或者看书。之后我们才又多买了一台电脑。”奥格纳苏威还说,“本来杰弗瑞对学习是很积极,他以前很喜欢阅读,但因为两次关校打击了他的学习积极性,加上那段时间家里没有足够的电脑,他就放弃了他喜欢的阅读。”

今年15岁的查理,是另一位需要用手机来学习的学生。他本来要在今年参加GCSE的考试,但由于疫情的原因,GCSE和A-level考试都已取消,改为由老师估分代替,但是查理依然要准备学校的内部考试。

在去年第一次全面封锁期间,他一直在用手机做作业。他说:“我觉得压力非常非常大,说实话,有时候我觉得压力太大了,我什么都做不了。”


免费校餐严重缩水,贫困学生连肚子都吃不饱? 

一些贫困家庭不仅面临着缺乏电子设备的情况,由于学校关闭,他们甚至连饭都吃不饱。

疫情前,英国政府在学校向一些贫困家庭的孩子提供免费午餐。

据统计,去年1月,英国有140多万儿童在校学习期间可享用免费校餐。但随着突如其来的新疫情,弱势群体的收入锐减。据有关方面估计,贫困儿童的人数如今可能增加到200多万人 。

去年10月的期中假开始前,英国政府突然宣布要在英格兰地区停止此项计划。

后来,由于民众反对声浪过大,加上曼联球星马库斯·拉什福德也极力游说英国政府继续为学生们发放免费校餐,政府决定延续免费校餐计划,通过寄送或是分发免费餐券的方式给贫困学生家庭提供校餐。

不过近日,英国家长吐槽免费餐严重缩水。一位学生家长在社交平台发布了一张照片,照片里是学校为因疫情停课在家且家庭困难孩子提供的免费餐。

该家长表示,需要维持十天的免费校餐通常价值30镑,但这些食品只值5.22镑。照片曝光后,在英国引起轩然大波,社会各界纷纷对免费校餐缩水进行了猛烈抨击。

为学生提供食物的英国公司查特威尔士(CHARTWELLS)已被英国教育部约谈。英国教育部随后对媒体表示,对于发放给学生们的食物,有着清晰的规定和标准,教育部将立即对此事件展开紧急调查。

此外,约翰逊在1月27日也承诺,将继续通过食品邮寄和代金券计划,为符合条件的儿童提供免费校餐。


富人每周给孩子的补课费高达1500镑 

疫情期间,当贫困家庭的孩子们还在为校餐缩水吃不饱、没有电子设备上网课发愁时,富裕家庭的家长们已经在为孩子的教育一掷千金。

据《泰晤士报》报道,英国一些富人家长为了不让孩子在疫情期间学业落后,不惜花重金请私教给孩子补课,补课费最高达每周1500镑。

Keystone是一家为伦敦和海外家庭提供辅导服务的家教公司,该公司表示,他们的业务在过去一年增加了十倍,他们的收费在每小时72镑到135镑间。

Keystone创始人威尔·奥尔-尤因(Will Orr-Ewing)说,虽然受疫情影响,今年英国的GCSE和A-level都取消了,改为由老师根据校内测试来给考生估分,但许多家庭都觉得仅仅靠学校的网课是不够的。

他们希望确保孩子在老师预估成绩时尽可能拿到更高的分数,于是联系该机构聘请老师补课,填补网课没有覆盖的知识空白点。

奥尔-尤因还表示,除了这部分需求之外,还有一些家长希望利用封锁这段时间,让孩子学习一些实用的或是有启发性的课程,比如个人理财知识。

该机构表示,他们辅导的学生从小学生到大学生都有,自第一次封锁开始以来,新注册的付费家长人数几乎是去年这个时候注册人数的三倍。

其他一些公司也表示,有些家长请私教是为了减轻自己在家教育的负担。

Minerva是另一家教育辅导机构,他们每小时收费为60至90镑,该网站表示,目前申请接受辅导的学生人数是去年1月的10倍。

“我们每天大约会收到50个咨询,有的家庭每周支付高达1500镑的定制家庭教育套餐,有的家庭每周只需要两到三个小时的家庭教育支持。”

另一所教育机构Golden Circle还表示,一些富裕家庭还聘请住在家里的“超级导师”,全天候监督孩子的学习。

据《每日镜报》报道,在疫情期间,一名英国家庭教师就受聘于一个住在伦敦的俄罗斯家庭。

她每天和这家人同吃同住,一天的报酬高达400镑,她甚至还可以和他们一同乘坐私人飞机往返于不同地方。

这些聘请私教的家庭绝大多数属于是中上阶层。“其中一个家族拥有并经营着一家精品公关公司,另一个家长是一家医学研究公司的副总裁。”接受采访的一位私人教师说。

报道还发现,这些富裕家庭的父母对孩子的要求很高。“有一位母亲对孩子的学习抓得很紧,监督孩子学习几乎占了她生活的全部,她每周会给我发三封电子邮件。”


如何缩小教育差距?政府出招

英国政府也已经意识到,弱势家庭的孩子在疫情期间与其他孩子在学业上的差距越拉越大,并已开始采取各种措施来尽量缩小这一差距。

为了让更多贫困家庭的孩子能上网课,去年一年,英国政府一共免费发放了56万台笔记本电脑。但据英国通信办公室估计,英国约有150万名学生所在家庭没有用于学习的电子设备。

劳埃德银行的研究也显示,估计有100万儿童和年轻人在家中无法充分使用电子设备上网。

英国教育部已承诺,在现有10亿镑拨款的基础上,下个财政年度再拨款3亿镑,用于保证孩子们的教育。

教育部发言人也表示:“首相已明确表示,延长停课时间对学生的学习产生了巨大影响,需要一年多的时间来弥补。”他还说:“政府将与家长、教师和学校合作,制定一项长期计划,以确保学生们有机会补足他们的学习时间。”

金融研究所的报道认为,迄今为止,英国政府在教育上的投入是远远不够的。

除了呼吁政府加大对教育的投入之外,金融研究所的报告还为政府下一步政策提供了一些建议,包括延长学年、延长上课时间、让学生复读一个学年或者开设暑期学校等等,以帮助落后的孩子赶上学习进度。

据《每日邮报》报道,英国的内阁部长们正在考虑是否在暑假期间为那些成绩落后的学生提供补课资金。

英国政府消息人士称,去年暑假,哈里斯联盟(Harris Academy)的一些学校在暑假采取了半天上课的模式,官员们正在研究这项计划是否可以广泛推广。哈里斯联盟是伦敦48所学校所属的信托机构。

另据BBC报道,英国教育政策研究所(EPI)建议,如果家长或监护人同意,某些学业落后的学生应该被允许复读一年。

对此,一些学校的校长表示出了兴趣,但他们表示,为了避免引起混乱,这一计划应该只对少数学生开放。


文 彭琳

图片为网络图片


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