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中国父母为什么想送孩子去英国私校?家长和专家这么说


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英国私立教育体系拥有数百年的悠久历史,它发展至今,已经不再是王室、贵族特权的体现,但仍然是体现一个人家庭教育背景、社会阶层的符号。

私立学校在教育计划的制定上有一定的自主权和自由,因此,可选择学科相较于英国公立学校更为广泛。英国私立学校虽然自由,但也有许多悠久的道德规范需要遵循,对培养孩子的综合素质起到了良好的规范作用。

哈罗公学:英国著名九大公学之一

顶级私立学校的学术成绩亦是表现超群,高中毕业生入读牛剑以及其他国家名校的升学率高,使得许多华人家长对英国私立教育心向往之。

在英国,私立学校主要按年龄分类:3-4岁为托儿所(Nursery),4-5岁学前班(Reception),3-7岁学校(Pre-Prep School),7-11岁的学校(Junior School),8-13岁的学校(Prep School),12-18岁的学校(Senior School)。又按类型分为走读(Day School)和寄宿(Boarding School),按性别分为女校(Girl School),男校(Boy School)以及男女合校(Co-educational)。

英国私立学校2000多所,如何分辨良莠,是想上英国私校的学生和家长最为关心的问题。家长该如何选择适合自己孩子的学校?想要考入知名私校,该如何备考?这些都将在本篇文章中着重探讨。

“非必需”是精英教育的精髓所在

与中国上个世纪90年代才刚刚兴起的私立教育(也就是民办学校)相比,英国私立教育更为成熟。从事低龄学生教育并担任英国私校联盟(BPSU)秘书长的马凯表示:“英国私立教育体系资源配置高,学校可以自由选择最好的老师;小班制的授课,也让每个孩子都能被关注。其次,英国私立学校整体上来说,比公立学校成绩更好,进入顶尖大学的人数更多。”

受访者马凯:现任英国私校联盟(BPSU)秘书长,从事低龄学生教育多年

马凯列举数据:“虽然私立学校的学生只占英国学生整体人数的7%,但其中有近一半去牛津剑桥的学生均来自私校。”精英式的教育理念一直体现在英国私立教育体系。他补充道:“深厚的文化积淀,优质的学术水平,一流的环境和设施,且注重‘学术’、‘体能’、‘品格’以及‘领袖精神’的全才教育,对每一个孩子的影响都将是深远的。”

另一位受访的学生家长姜丰,有一对12岁的龙凤胎。让孩子就读私立学校,姜丰从未犹豫过。一方面,这源于华人家长根深蒂固的观念——给孩子自己能力范围内最好的;另一方面,也是看中英国私立教育的软实力。目前,女儿就读私立高中(Senior School),儿在读预备学校(Pre School),两人平日所学科目极广,许多内容,在姜丰眼里,是“并非必需的”。

受访者姜丰(右一):学生家长,两个孩子均就读于英国私立学校

她举例说,女儿要学马术、击剑、高尔夫、网球、芭蕾舞、小提琴、钢琴,还在学法语、西班牙语……儿子呢,要学板球、橄榄球等运动类项目。然而,姜丰笑说:“非必需就是一种奢侈(Luxury)吧,这或许是英国精英教育的精髓所在。”

私校选择的注意事项

在英国上私立学校,如同千军万马过独木桥,尤其是英国最为知名的九大公学,需要至少提前2年申请。除了参加入学考试,面试也是非常重要的一关。不过,在学校检验学生之前,学生也可以先了解学校,看看哪所学校最适合自己,亦或者自己最喜欢。

马凯根据多年从业经验,为家长和学生选择私校提供了基本指南:“选择私校主要看以下几点是:第一,参看学校报告。ISI(英国私立学校委员会的监察报告)主要从学术成绩、教学质量、学生的行为和安全、领导和管理质量、住宿条件等各方面对英国私校进行分析和评估,并最终给出学校是否达标的结论。第二,看学校的学术成绩结果。这部分主要看学校在GCSE和A-levels两个阶段高分成绩比例,同时可以看到历届毕业学生的大学走势。第三,家长要看课程设置、师资比例和配套设施。全面的课程设置可以给孩子更多选择,优异的师资比例保证了每个孩子都能得到最大程度的关注和培养,完备的设施能保证寄宿生更好的生活环境。”

英国应试教育领先的私校——卡迪夫学院,专为“高考生”提供备战A-levels的学术氛围

除了看私校知名度,学术排行榜等多种因素,马凯还建议看学校特色。

他说道:“如果家长对于孩子的诉求就是G5(英国5大精英学院如牛津大学、剑桥大学、帝国理工学院、伦敦大学学院和伦敦政治经济学院),那像卡迪夫学院(Cardiff Sixth Form College)这一类就很适合,它的教学环境比较应试,对升学率要求高;如果孩子从小跳芭蕾,希望未来能从事芭蕾或舞蹈相关工作,可以选择擅长芭蕾舞的学校,如阿伯兹·布朗利学校(Abbots Bromley School)就拥有顶尖的舞蹈资源,授课老师来自世界著名的舞蹈教室Alkins School of Dance。”

教育从业者马凯建议,希望孩子未来从事芭蕾或舞蹈相关工作的家长,可选择芭蕾舞蹈教育资源丰富的阿伯兹·布朗利学校 

同时,英国私校的国际生源比例同样需要注意。有的私校为了经济利益,招收过多国际学生,导致中国学生扎堆出现,马凯提醒:“如果想要孩子快速提升英文能力,中国家长在择校时尤其要注意这一点。”

从务实角度出发,学生家长姜丰也有自己的经验之谈。她强调,选择私立小学的标准之一是“离家近”。因为学校活动很多,她说,“一个礼拜,有4天都要去学校参加相关活动”,即使上了初中,一个月去一次学校也是必要的。

姜丰认为,只要是孩子的活动,她总是“在场”,因为陪伴比读什么学校更为重要。如果离家太远,对家长也将是一个负担。

姜丰的两个孩子

姜丰的另一个理念是,“如果要拼命去够才能达到的地方,说明并不适合。”虽然许多人认为能入读顶级私校是一件值得骄傲的事,但姜丰觉得,也要看孩子喜不喜欢:“在准备阶段,可以带孩子多走访几家私校。每个学校都有自己的校风,了解孩子自身的喜好,更为重要。”

姜丰认为,英国私校的学业并不轻松,如果在不适合的学校读书,很容易让孩子精神压力过大,反而不利于其健康的发展。她说,“我女儿就读的是成绩很好的女校,绝大部分学生都很用功,也都感觉到学业压力很大,甚至有学生在课堂失控崩溃,或者定期去心理科看诊,因压力过大转学的学生也有。”

单一性别学校还是混校?没有更好只有更适合

部分英国私立学校至今仍然保留了单一性别教育的传统,将学生分为男校、女校。巴克斯伍德学校(Buckswood School)国际招生官于浩介绍道:“在19世纪的英国,只有男性才有资格去学校念书,这也是为什么许多公学都是男校。女性因为无法进入主流学校,只能在家读书,或去专为女性开设的纺织、缝纫等培养‘贤妻良母’的补习班。因而,这种单一性别学校的出现最早是因为历史原因。”

19世纪时,教育理念开始发生变化:教育被认为是公民的基本权利,而不是精英享有的特权。因此,越来越多的男女混校建立了起来。在世界范围内,混校教育都被认为是主流的。

主张混合性别学校的七橡树中学招生办主任爱拉贝拉·斯图尔特(Arabella Stuart)表示,“混合性别教育是与时俱进的象征,我并不理解为什么单一性别的学校时至今日还保留着。”传统男校温彻斯特学院校长蒂姆·瀚斯博士(Tim Hands)则认为:“每个人个性不同,有的学生可以在单一性别教育中发挥最大优势,有的学生则更适合混合性别学校。”因而,单一性别还是混合性别学校在教学质量上谁更具优势,各界人士各持一词。

教育从业者马凯认为,从学术成绩上来看,单一性别学校优于混合性别学校,“排名前50位的学校中单性别学校的比例更大。”马凯解释道:“单性别学校的优点在于消除学习时男女之间的差异。一方面使得女学生有更多担任领导的机会,而且也能根据男女学习方法的不同、兴趣的不同,因材施教,能更大化发挥其性别优势。另一方面,则可以让学生更加专注于学业,而不是异性。”

家长姜丰也现身说法,她的两个孩子分别就读于男校和女校。她表示,女生相对智力发育早,即使是在混合性别学校,女生的成绩通常也优于男生。“女儿和儿子在选择兴趣学科这一块,侧重点明显不同。我觉得单一性别学校有它的道理。而且即便处在单一性别学校,也不代表不接触异性。尤其是到了中学的高年级阶段,很多男校女校都有定期的联谊活动。”

所以对于男女分校是否会影响学生心理或生理,甚至影响孩子未来的两性相处关系,姜丰觉得,也不必顾虑太多。

英国私校,依然是富人的游戏?

顶级公学过去是贵族学校,世家子弟出生后即要注册。现在,世袭制度下的贵族所剩无几,“贵族”实际已变成“昂贵一族”的代称。这些顶尖公学原则上是面向社会各阶层招生,但严苛的条件,使得进入私立学校的家长和学生,多少要符合“财”“才”二字。现在,英国顶尖私校的学生并不完全来自本土,还有一小部分来自世界各地的富豪家庭。于浩表示:“巴克斯伍德学校每年招收40%的国际学生,这些学生有的来自中东,有的来自俄罗斯,也有中国学生,但并不限于这些国家,国际学生来自世界40多个国家和地区。”

对英国普通工薪家庭来说,一个孩子每年4万多镑的学费令人望而却步。而对世界富翁来说,学费完全不是问题。姜丰提到,能够进入私校的家庭家境大体不错,但也有非常富裕的。她女儿有时会说起班里的同学,有的坐私人飞机来上学,有的会展示自己最新款的古琦(Gucci)文具盒,也有的同学会指着几十亩的土地说,那都是他们家的。这样的事情屡见不鲜,女儿会当成趣闻说给姜丰听。

威斯敏斯特大学摄影系首席讲师安迪·戈尔丁(Andy Golding)表示,他并不完全赞同英国私立教育所带来的“阶层固化”。他表示:“富翁的孩子从小念私立学校,如果升入牛剑,最终从事的也大多是高薪行业,未来的孩子同样会放入私立学校。英国私立学校系统造就了一个充斥着特权的死循环。我们很难想象在私立教育仍然扮演重要角色的情况下,社会流动性会有显著改善。我希望我们的国家可以像芬兰、瑞典等国家学习,让每个学校都一样的好,大家只需要就近上学,让每个孩子获得的都是平等的教育。”

正因为学费昂贵,英国私校也设立了一系列奖助学金体制,如学术类、体育类和音乐类奖学金。奖学金选拔的条件不局限于发放给学习成绩拔尖的同学,也可以是在戏剧、舞蹈、艺术、服装设计和科技方面有突出表现的学生。助学金体系则需要根据家庭条件来申请,审核机制由各个私校自行决定。马凯表示,“身为英国九大公学之一的哈罗公学,奖学金十分慷慨,申请成功的话,最低可以减免5%的学费,最高可以拿到全奖。当然相应的,其竞争也异常激烈。”

知名私校备考指南

要让孩子考入满意的学校,每个家长或许都有自己的独门秘籍。总结来说,至少要做到这12个字:足够优秀,备好资金,尽早申请。

马凯表示,英国顶尖私立学校的申请者众多:“据统计,英国每400名男孩中,只有一名能进入公学读书。许多顶尖公学大多数的孩子都是在13岁通过13+考试进入学校,每年只有不到20个学生是通过16+考试进入。因此在孩子本身足够优秀的前提下,基本在小学3年级就要开始着手准备,依照学校要考的科目加强辅导。如果学生有某一方面的才能,一定要在申请学校之前多拿到一些证书和等级证明,作为申请的辅助材料。”

家长姜丰也分享了自己孩子入学考试的面试体验:“许多学校的老师并不是完全看证书,也要看感觉。我女儿的钢琴级数比我儿子高,但在面试时,老师就认为我儿子的乐感更有潜力。这可能也与现场发挥有一定关系。”

同时,姜丰补充说,英国私校的面试多种多样,不一定是与你聊天20分钟,就发入学通知书,有的学校会直接邀请你去校园里体验一天,正常上课、做活动,通过观察孩子的性格、聪慧度、表达方式、待人接物等,来了解这个孩子适不适合这所学校。

获得私校录取通知书之后,才有机会申请奖学金。以哈罗公学为例,想要申请奖学金的九年级学生需要在八年级的二月份,到学校进行为期四天的评估考试。考试内容包括:英语、数学、分析推理、哲学以及应用理论,还要在科学、历史、地理、法语、拉丁语和古希腊语这几门学科中至少选三门进行考试,如何选择就要看个人擅长的方向和专业了。

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