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实探切尔西花展:有个与中国有关的秘密


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编者按:切尔西花展是英国传统且最负盛名的花卉园艺展会,也是全球最大的园艺博览会之一。每年将吸引数百位全球顶尖的园艺工匠们前来参加。它的地位与英国最受欢迎的时装周和电影节不相上下,连英国女王和首相都会前往助阵。

今天,2019年度切尔西花展正式对外开放。在20日的媒体开放日上,威廉和凯特一家五口成为了一大亮点。昨天参加了切尔西花展开放日的在英媒体人曹劼,受华闻君之邀来跟大家聊聊在切尔西花展中你可能错过的那些精彩瞬间。


五月份的切尔西花展,是绿手指们心中的奥斯卡。但即便不是园艺高手,这场年度花卉大展,一样值得来逛逛,因为英国人从来没觉得,切尔西花展只是一个游园赏花的地方。

虽然花展是在切尔西皇家医院里举办,但整个伦敦都在借此机会凑热闹。花展举办地附近的斯隆广场,店家们纷纷用鲜花把自己妆点起来。


但其实这不难理解,因为一切都是切尔西花展的人气。在1862年,首届花展,当时还被叫作春季大展的时候,组办方英国皇家园艺协会只搭成了一个帐篷,展会共获利88英镑。

切尔西花展早已今非昔比,每年仅仅在为期一周的花展期间,访客消费的香槟和果酒就超过8千杯,各种热饮超过1万杯,超过一万份英式炸鱼薯条被轻松消费一空。面对这样的商机,有谁愿意错过?

对于英国人来说,来切尔西看花和去皇家艾斯克特看赛马一样,都需要典雅盛装出席。 

对于从慕名而来的外国访客来说,最好的着装自然就是本民族的服饰了。除此之外,如果一同前来的朋友愿意在树下放歌一曲,大家也是很欢迎的。

虽然年年都在办,但切尔西花展的门票总是一票难求。按照传统惯例,花展开幕的头两天,只有皇家园艺协会的会员才能进场。

率先来今年切尔西花展打卡的,是英国威廉王子一家五口。威廉和凯特陪着三个孩子荡秋千,摘松果,学一学钻木取火。值得一提的是,王室一家这次可不仅仅是访客;因为孩子们玩耍的花园,凯特也有份参与设计。

她在园艺大师戴维斯和怀特的帮助下,为今年的花展送上了“回归自然”,花园的设计灵感来源于凯特童年的记忆,通过养蜂种花等看似寻常的农家生活,向外界展现凯特作为一个母亲,平时是如何考虑陪伴孩子们玩耍,从大自然中收获知识的。

一直在琢磨如何积攒人气的英国王室,这次让凯特亲自参与园艺设计,显然要比英女王来花园走走看看,更得民心。

20日一早,凯特还没亮相,她设计的“回归自然”花园就被提前打听到消息的人们挤得水泄不通。大家还能听到场外不断有人在打听“凯特花园在哪里?”

有热心人高声说“就在这,但我现在胳膊挤得伸不出来,听见了吗?”,现场被逗得一片笑声。

或许不会所有人都觉得凯特算是个园艺内行,但她能够放下手机,从一位母亲的视角为孩子们去营造一个大自然亲密接触的环境,这份良苦用心英国人体会到了。所以这个名为“回归自然”的特展,今年特别受欢迎。挤在人群中,我发现身边不少人都是英国媒体圈里的明星记者,想必也是为了释放工作和生活的压力,体验一下“慢生活”。

今年的切尔西花展,一共展出了28个花园设计作品。优雅的花卉盆景间也体现出数百名世界一流园艺设计师们的无声较量。从气候变化到人类的身心健康,甚至是家庭成员间的和睦关系,园艺师们都可以用一花一叶,甚至是一池清水来诠释。

在寸土寸金的切尔西,你还可以看到约克郡兼具地区工业化历史和乡村风貌的浓缩版景观。

值得一提的是,在英国人最为喜欢的花卉,不少都源自中国。像是玫瑰、牡丹、桂花、萱草、芍药、杜鹃、菊花、黄鸢尾花和百合。它们之所以能够齐聚切尔西花展,英国植物学家厄恩斯特·威尔逊功不可没。他在19世纪末到20世纪初,五次前往中国访花问草,为欧洲引入1500多种植物有关。

切尔西花展永远不缺明星登场,尤其是在开展头两天的会员专场活动期间。你能找到熟悉的面孔吗?

在“邦德”系列电影里扮演“007”老上级M的英国老戏骨朱迪·丹奇,今年特意为了一棵看似平常的榆树来捧场。在上世纪60年代,荷兰榆树病席卷英国,让三千万棵成熟的树木遭殃。丹奇这次获赠就是一棵不再怕会染病的新型榆树。

不知道,这棵榆树会不会很快就出现在丹奇家的后花园呢?

英国皇家园艺协会持续举办的这一盛事,也记载了园艺界的不少趣事。在1927年,当时曾有人提议禁止外国代表参展,好为本土企业减轻参展压力。但皇家园艺协会毫不客气地拒绝了,至于理由则非常简单——园艺怎么还会有国界之分?

在威尔士人威廉姆森眼中,切尔西花展不仅不该有国界之分,而且也不需要只展览花卉。所以,这个经营家族生意已经20年的威尔士人,把自家农庄种植的有机瓜果统统搬到了花展现场,自己一边吃着新鲜的西红柿,一边问好奇前来的访客:“我种的蔬菜瓜果是不是和花一样漂亮?” 

威廉姆森去年尝试将自己的有机蔬果,推销到日本,但无功而返。今年他重整旗鼓,在切尔西花展上练摊儿,目的就是要为自己种植的每一个蕴含自然界非凡力量的蔬果,找到识货人。

已经参加了五届切尔西花展的园艺师艾弗里斯,今年没有带着作品出现在工匠花园展区,而是和切尔西荣军院的二战老兵坐在一起欣赏遍地的海石竹。

但眼前的一万株海石竹,其实这就是他的作品。今年是第二次世界大战诺曼底登陆75周年,艾弗里斯在去年收到展会组织方的邀请,让他拿着29万英镑的预算,设计出一个一定要很酷的“D-Day”特展。

海石竹在英格兰南部和法国诺曼底两地都非常常见。每到五月花期,两地绽放的景象如果拍成照片,就连英国人和法国人,都往往难以分辨哪张是英国,哪张是法国。

艾弗利斯说,自然界带来的灵感,让他找到了诠释英法两国传统盟友关系的最好象征。这个栽花无数的园艺高手还悄悄告诉我,因为这份工作,他听了很多老兵们的惊心动魄的浴血往事。一万株海石竹在五天里,是夹着艾弗利斯的泪水,被栽种下去的。

这里有花有人有故事,还可以有歌声。

2018年英国达人秀上的明星团队“D-Day Darling”也来到现场,唱出英国人熟悉的上世纪40年代老歌。“D-Day Darling”的成员有的就来自军人家庭。

如果说艾弗利斯最知道在荣军院门前栽种什么花的话,那么这群已经靠军歌为退伍老兵筹款超过4万英镑的女歌手们,就是最知道在切尔西花展上,该唱哪首歌的人。

曹劼

凤凰卫视驻英国首席记者。

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