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史蒂芬 · 墨菲:从加拿大回岛,因为对安提瓜仍有热忱


Growing up in Antigua as a child, Stephen swam in the sea and camped in the moun- tains. Back then, he had no toys and games other than but those provided by nature; this forges his creative mind. 40 years later, He returns from Canada and determines to sup- port the local artist community.


史蒂芬·墨菲1962年出生在安提瓜,那个时候的安提瓜和现在是截然不同的样子。14岁那年,全家人移民到了加拿大的多伦多。史蒂芬从明媚炎热的加勒比海,来到了凉爽广阔的多伦多,小岛青年随后几经蜕变。在那里,他完成了学业,遇到另一半组建了家庭,直 到2016年,命运再一次将他带回这里。

结束了一段不幸的婚姻后,人到中年的史蒂芬在南太平洋的一个小岛,经历了一次精神洗礼般的旅行。回到加拿大后,他想,现在是时候回到家乡安提瓜和巴布达去看一看了。

“当我还住在加拿大的时候,每隔四五年,都会回来一次,但当时感觉不到这里是我的家。因为当你在一个发达国家住久了后,你会习惯于那里的办事方式,通常情况下一周就能申请开办一家公司。但在这里,办事变得很慢,让人很崩溃。岛上生活的人们,总是习惯说着一句口头禅‘那明天再做’,生活态度也很随性,每个人都按照自己的速度做事。”史蒂芬爽朗地笑着说。

四十多年来,这里发生了很多改变。自从有了中国政府援建的新机场以及新的港口,来自海外的投资源源不断涌入这个小岛,让安提瓜和巴布达的发展速度很快超越了众多加勒比海国家。

“没有任何地方能像家一样,这句话说的真对。”史蒂芬说,现在慢慢发现了安提瓜生活的美,“这里的人们想法很少,生活得很慢很幸福,每个人都认识每个人,像是在一个村庄里。我感觉我再也回不去西方国家了,再也无法忍受大都市的繁闹嘈杂了。”

回到家乡,史蒂芬并没有像一个西方游客那样,租一艘游艇出海,或是整日躺在沙滩上补回四十多年少晒的太阳。他做的第一个大胆决定,是开一家画廊。


“加勒比国家的人们对颜色有着天生的敏感,而且他们很热爱庆祝节日。每一个这里长大的孩子,都可以把天地作为他的游乐场,自由奔跑。我小的时候,没有玩具买,手里玩的全是自己做的小玩意儿,跟伙伴一起也是下海或是露营,这些应该都是城市孩子无法想象 的。”

因为总是要自己发现娱乐方式,自己动手做玩具,安巴的人们从小就开始发挥自己的创造力和手工艺能力。

带着对自己血液中与生俱来的创造力的信心和对自身文化的理解,史蒂芬在圣约翰开设了泽米画廊(Zemi Art Gallery)。说起“泽米”这个名字,史蒂芬顿时提起了兴趣。


“泽米神”是被加勒比海泰诺人 (Taino)奉为祖先的神。而泰诺人,则是加勒比海的本地土著人,在15世纪欧洲人到达之前,是南美古巴、特立尼达拉岛、牙买加、海地和多米尼加等地的主要居民。

史蒂芬坦诚讲,他对土著文化十分痴迷。“经营这家艺廊,我并不想过多提起这个国家与奴隶贸易之间的关系,那是一段很黑暗的历史,所以我向更久远的历史中探索——我们是谁这个问题。”

“我发现,在大概两千多年前,这里曾居住着另外一群人们,他们至今仍然有极少数生活在这里。我想通过我的画,让从外面世界来到这个岛上的人知道,还有这样一段历史,这样一群原始居民。”


对每一个进入画廊参观和购买的人,史蒂芬都记录了他全部的激情,向人们讲解每一样手工艺品和每个画作背后的故事,它的灵感,画上形象的传说......很少有人能不被他的知识所折服,不被他的情绪所感染和打动。

史蒂芬在加拿大读书时,主修的是安大略艺术设计学院(OCAD University)的水彩画专业,“我热爱水彩,那是一种非常有自制力非常严谨的艺术形式。大部分画水彩画的都是女性,因为它的微妙和精美,画上的很多细节是近乎透明的、柔软的、渐弱的,而我的 水彩画则是大胆的、明亮的、充满生气的。”

泽米画廊刚营业时,店中主要摆放的都是他的水彩画,但很快他就发现,游客对水彩画并没那么感兴趣,这让他的画廊一度陷入经济危机。


同时,他也意外发现,他随意从大自然中捡回来再加工过的摆件异常受欢迎,“在安提瓜,你想要找一家卖美工材料的店,没有!而我能从自然中找到许多被人丢弃的材料,它们是免费的,经过我的手,它们也能重新找回自己的价值。”

在史蒂芬的作坊里,你可以看到废弃的金属件、荒弃建筑掉下来的木块、碎了一半的果壳......

“岛上很多人是有艺术天分的,他们热爱音乐、舞蹈和手工艺,会在自己后院搞创作。”为了帮助更多的本地手工艺者,史蒂芬开了第二家商店“泽米小屋”(Zemi Bush House),除了艺术品,还有当地家庭自制的香皂、果酱、辣椒酱和装饰宝石等。


“他们向来是在家中自己工作,不知道如何让别人发现他们的手工艺,或者说并不敢承担开店的风险。”史蒂芬笑着说,但他恰恰相反,他是一个享受风险的人,“对我来说,承担风险就像刷牙一样自然,泽米小屋就是这样一个疯狂的想法,让所有在家中做手工的人都聚集在这里。”

开始营业仅仅三周,史蒂芬已经看到了成功。一个名为娜塔莉的年轻姑娘做的身体护肤品深受欢迎,许多来自北美和欧洲的游客购买她的产品。“安提瓜这个岛上有很多对人体有益的草药和香料,我们的祖先土著人已经试验过并将这些土方流传下来,也让现在的年轻人可以将其作为创业的灵感。”

在心底,史蒂芬只承认自己是一个画家。每天回到家,如果发现自己的胳膊沾满了颜料,他就会觉得这一天值了。然而,为了生计和画廊,他还要不忘如何做一个生意人,经营商店、算账、雇人、订材料,现在他身上背负的更多的是责任感。


“现状是,年轻人挤破头想得到一份在政府或银行工作的机会。但我想看到的是,更多孩子离开学校后选择创业,追求一份属于自己的事业。”史蒂芬说到,他们缺少激励,缺少如何铺设前方道路的想法和信心,这也是为什么他想要支持年轻人经营自己的商店的原 因。

“我知道,这里有很多与旅游业相关的培训机构,教他们怎么经营酒店、开餐厅或是租车行,毕竟旅游业是安提瓜的支柱产业。”史蒂芬停顿了一下,接着说:“但我希望未来能有更多在艺术方面的资金支持,让孩子们能发现自己的艺术才能,并且有自信让艺术成为他们的事业,让世界知道安提瓜艺术的存在。”

“从小我就想做一名艺术家,但是人们告诉我,艺术家赚不到钱,他们的画只有在死了之后才值钱。我希望这样的话不要再出现在孩子们的耳边。”史蒂芬坚定地说。“无数人跟我说过这样的话‘我好羡慕你,可以做自己热爱的事’。的确,我每天醒来睁开眼,想到今天不是去工作,而是去跟颜料、木料和石头玩,都会为自己的这个决定而开心。内心里,我像是一个五十几岁的孩子一样,欢欣雀跃。”

本文出自《华闻周刊》第212期杂志,未经授权,请勿转载。内容合作,请发送电邮至:editor@thechineseweekly.com。

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